Под ледниками Антарктиды найден новый вид живых организмов

Под ледниками Антарктиды найден новый вид живых организмов
Под ледниками Антарктиды найден новый вид живых организмов

Доктор Хью Гриффитс, биогеограф и ведущий специалист из Британской антарктической службы, сообщил об открытии интересных живых организмов под ледниками Антарктиды. Открытие оказалось неожиданным для ученых и требует дальнейшего более подробного изучения.

Особенности исследования ледника

Исследования проводились на шельфовом леднике Ронне-Фильхнера, расположенном в Западной Антарктиде. Его протяженность составляет 200 км с запада на восток и 450 км с севера на юг. Толщина льда колеблется в пределах 200-700 м. С интервалом в 15-20 лет от крайней части ледника откалываются огромные айсберги. Последний случай зафиксирован в 1998 г. – площадь айсберга составила 6900 км2.

Шельфовые ледники плавают на воде либо частично опираются на дно. Они являются продолжением наземных ледниковых массивов. Группа ученых пробурила ледяной шельф на глубину 900 метров, чтобы изучить здешнюю среду и зафиксировать все на видеокамеру.

Ледник Ронне-Фильхнера на карте Антарктиды
Ледник Ронне-Фильхнера на карте Антарктиды

На расстоянии 260 км от океана, при температуре -2,2℃ и полном отсутствии солнечного света никто не ожидал обнаружить живых организмов в виде неподвижных губок, которые были прикреплены к валуну на морском дне. Как правило, разнообразие фауны в таких условиях невелико.

По словам доктора Гриффитса, это открытие дает основания полагать, что морская жизнь Антарктики поразительным образом приспособилась к непростым условиям. Перед учеными возникло множество вопросов, которые им предстоит выяснить. Например, как живые организмы оказались там и чем питаются? Это уже изученные ранее виды или совершенно новые? Наконец, какое будущее ждет этих существ в случае разрушения ледника?

Интересно:  Доказана способность кустарников адаптироваться к климату пустыни

В ходе предыдущих исследований шельфовых ледников ученые обнаружили некоторые виды рыб, медуз, червей и планктона. Таким образом, по способу питания это были хищники либо падальщики. Факт присутствия организмов, которые методом фильтрации питаются веществами, поступающими сверху, является удивительным. Ведь именно такие виды должны первыми исчезнуть под ледяными массивами.

Необходимость в новой экспедиции

Исследование удивило биогеографов сразу двумя открытиями. Им впервые удалось запечатлеть твердый субстрат (валун) на столь большой глубине. А тем более – отыскать там нетипичные формы жизни. По предварительным теориям специалистов, эти организмы могут питаться веществами, которые поступают в результате таяния ледников, а ближайший источник фотосинтеза находится на расстоянии 1500 км.

Изображение валуна и найденных организмов
Изображение валуна и найденных организмов

Но чтобы подтвердить или опровергнуть данные версии, необходимо провести более подробное исследование – собрать образцы организмов, что весьма затруднительно в антарктических условиях. Осложняет работу ученых глубина, на которой обнаружена находка, и удаленность от лабораторий.

Ледник Ронне-Фильхнера является вторым по размерам в Антарктиде. Наиболее крупный – шельфовый ледник Росса, расположенный в южной части континента. Здесь на глубине 800 м найдено подледное озеро Уилланс. Оказалось, оно населено микроорганизмами, жизнедеятельность которых поддерживается за счет углекислого газа, а не фотосинтеза.

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделиться:
guest
0 Комментарии
Встроенная обратна связь
Просмотр всех комментариев