Казалось бы, пол любого животного определяется при рождении и остается неизменным (если, конечно, не говорить об операциях по смене пола, к коим, из-за неудовлетворенности жизнью, прибегают некоторые представители человечества). Впрочем, некоторым видам рыб в этом плане «повезло» больше. Ученые насчитали свыше 500 видов рыб, способных естественным образом менять свой пол в зрелом возрасте в ответ на изменения окружающей среды.

В качестве образца для исследования этого уникального явления ученые взяли рыбу «синеголовая таласома» (Thalassoma bifasciatum). Этот вид водных позвоночных животных обитает в Карибском море. Рассматриваемых челюстноротых можно встретить на коралловых рифах. Здесь они обитают группами. Доминирует самец – половая принадлежность отчетливо просматривается по окрасу – голубая голова.

Самки имеют красивую желтую чешую. Не только женщинам тяжело без мужчин: если самец далеко и «дамы» долгое время находятся в одиночестве, самая большая из самок всего за несколько дней превращается в самца. При этом ее поведение изменяется в считаные минуты, окрас – за часы. Но, помимо внешних признаков и характера, меняются и физиологические показатели: ее яичник превращается в яичко. Уже на десятый день экс-самка начинает продуцировать сперматозоиды.

Ученые в своем исследовании задействовали инновационные генетические подходы – эпигенетический анализ и РНК-секвенирование. Это позволило им в точности установить, в какой именно момент времени включаются и отключаются в рыбках определенные гены. Данное исследование позволяет понять, как именно могут измениться гены в процессе развития всех животных (в том числе, и нас с вами). Понять, как на этот процесс влияют внешние факторы, природа, среда.

Интересно:  Ученые выяснили, почему листья на рельсах становятся скользкими

В результате проведенного исследования было установлено, что изменение пола происходит по причине полной генетической перестройки гонады. Вначале гены, ответственные за существование и поддержание в нормальном состоянии яичника, выключаются, затем активируются гены, ответственные за развитие мужского начала.

Для оценки полноты картины, помимо Thalassoma bifasciatum, ученые исследовали и другое семейство рыб – арановые. У них наблюдается схожий механизм изменения пола, что позволило ученым сделать выводы о наличии древнейшей системы контроля генов под влиянием внешних обстоятельств.

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

avatar