Почему ленивцы такие медлительные?

Почему ленивцы такие медлительные?
Почему ленивцы такие медлительные?

Когда первые испанские конкистадоры, ступившие на американскую землю, увидели висящих на деревьях удивительных оцепеневших созданий, они посчитали их воплощением лени и праздности — одного из сильнейших грехов. Однако великие завоеватели ошибались. 

Обитающие на деревьях

В джунглях Центральной и Южной Америки живут поразительные млекопитающие — ленивцы. Эти небольшие покрытые жесткой шерстью существа длиной 50–65 см не похожи ни на одного из представителей мира фауны. Флегматичные и тяжелые на подъем создания 90% своей жизни проводят в кронах деревьев.

На земле ленивцы представляют собой жалкое зрелище. Длинные загнутые когти не позволяют им бегать. Все, на что способны беспомощные зверьки, — распластавшись на животе, медленно ползать. Поэтому и обитают они в кронах деревьев, повиснув спиной вниз на высоте 30–40 м.

Такой образ жизни наложил отпечаток на анатомию млекопитающих. Печень находится у спины, селезенка переместилась вправо. Трахея умудряется изгибаться дважды, а кишечник и желудок непропорционально велики. Шея состоит из 6–9 позвонков, голова поворачивается на 270°.

Интересный факт: в отличие от других древесных млекопитающих (куниц, белок, кузу), ленивцы никогда не опорожняют мочевой пузырь и кишечник среди ветвей. Чтобы справить большую и малую нужду, животные совершают подвиг, покидая насиженное место и спускаясь на землю. Но ненадолго и всего один раз в неделю.

Причины медлительности ленивцев

Кроны деревьев для ленивцев — и отчий дом, и богатая кормом столовая. Вот только калорийностью обеды подкачали: грубые листья чрезвычайно малопитательны. Чтобы их усвоить, организму животного требуется около 90 часов. Скудная диета и медленное переваривание пищи стали причиной заторможенности обмена веществ, составляющего всего одну треть от ожидаемого уровня для млекопитающих массой 4–9 кг.

Материалы по теме:
Почему у обезьян не растут усы и борода, если мы произошли от общего предка?

Вот и существуют вялые создания в режиме постоянной экономии энергии. Спят они 9–15 часов в сутки, а во время бодрствования ведут малоактивный образ жизни. Передвигаются зверьки медленно и неуклюже, преодолевая в день не более 20 м и «разгоняясь» до 150 м/ч.

Интересный факт: неповоротливые на суше, в водной стихии ленивцы преображаются. Представители отряда неполнозубых — умелые пловцы, развивающие скорость 4 км/ч. Желудок, вес которого — 25% от веса животного, удерживает своего хозяина на плаву, а медленный метаболизм позволяет 40 мин обходиться без дыхания.

Адаптация животных к малоподвижному образу жизни затрагивает и их физиологию. Так, многокамерный желудок с четырьмя мускулистыми отделами приспособлен для долгой непрерывной работы. Уникальна и терморегуляция. Прохладными ночами температура тела ленивца опускается до 20 °С, а в полуденный зной поднимается до 35 °С.

Безопасная жизнь

Медлительность и нежелание покидать насиженное место служат мирному зверьку хорошим подспорьем. Главные враги ленивца — пумы и ягуары — охотятся на земле, куда жители крон деревьев спускаются лишь в крайних случаях. Кроме того, беззащитные с виду существа умеют за себя постоять. При нападении они переворачиваются на спину и оказывают сопротивление, размахивая лапами с устрашающими 8-сантиметровыми когтями.

Материалы по теме:
Почему некоторые виды животных эволюционируют, а другие нет?

Гораздо более серьезную опасность представляют крупные хищные птицы, способные поднять увесистое 5-килограммовое тельце. Но у ленивцев есть меры защиты и от славящихся остротой зрения пернатых охотников. Это шерсть животных. Ее зеленоватый оттенок сливается с густой листвой и является идеальной маскировкой.

Столь необычный цвет волосяного покрова — не врожденная особенность. Все дело в уникальной форме шерстинок. Каждая из них покрыта поперечными трещинками, в которых развиваются и живут Trichophilus welckeri — голубовато-зеленые фотосинтезирующие водоросли. Богатые липидами организмы играют не только роль живого камуфляжа. Ученые полагают, что они снабжают своих мохнатых хозяев питательными веществами.

Медлительность ленивцев — вовсе не проявление вальяжности и апатии этих необычных животных. Такая особенность поведения четвероногих обитателей Центральной и Южной Америки обусловлена низкой калорийностью их рациона. Ведь чтобы сохранить энергию, придерживаясь строжайшей диеты, нужно вести малоподвижный образ жизни и не расходовать понапрасну драгоценные силы.

Материалы по теме:
Почему с возрастом многие полнеют?

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рейтинг: 5.0/5. Из 4 голосов.
Please wait...

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о