Почему ленивцы такие медлительные?

0
Почему ленивцы такие медлительные?
Почему ленивцы такие медлительные?

Когда первые испанские конкистадоры, ступившие на американскую землю, увидели висящих на деревьях удивительных оцепеневших созданий, они посчитали их воплощением лени и праздности — одного из сильнейших грехов. Однако великие завоеватели ошибались. 

Обитающие на деревьях

В джунглях Центральной и Южной Америки живут поразительные млекопитающие — ленивцы. Эти небольшие покрытые жесткой шерстью существа длиной 50–65 см не похожи ни на одного из представителей мира фауны. Флегматичные и тяжелые на подъем создания 90% своей жизни проводят в кронах деревьев.

На земле ленивцы представляют собой жалкое зрелище. Длинные загнутые когти не позволяют им бегать. Все, на что способны беспомощные зверьки, — распластавшись на животе, медленно ползать. Поэтому и обитают они в кронах деревьев, повиснув спиной вниз на высоте 30–40 м.

Такой образ жизни наложил отпечаток на анатомию млекопитающих. Печень находится у спины, селезенка переместилась вправо. Трахея умудряется изгибаться дважды, а кишечник и желудок непропорционально велики. Шея состоит из 6–9 позвонков, голова поворачивается на 270°.

Интересный факт: в отличие от других древесных млекопитающих (куниц, белок, кузу), ленивцы никогда не опорожняют мочевой пузырь и кишечник среди ветвей. Чтобы справить большую и малую нужду, животные совершают подвиг, покидая насиженное место и спускаясь на землю. Но ненадолго и всего один раз в неделю.

Причины медлительности ленивцев

Кроны деревьев для ленивцев — и отчий дом, и богатая кормом столовая. Вот только калорийностью обеды подкачали: грубые листья чрезвычайно малопитательны. Чтобы их усвоить, организму животного требуется около 90 часов. Скудная диета и медленное переваривание пищи стали причиной заторможенности обмена веществ, составляющего всего одну треть от ожидаемого уровня для млекопитающих массой 4–9 кг.

Материалы по теме:
Почему некоторые виды животных эволюционируют, а другие нет?

Вот и существуют вялые создания в режиме постоянной экономии энергии. Спят они 9–15 часов в сутки, а во время бодрствования ведут малоактивный образ жизни. Передвигаются зверьки медленно и неуклюже, преодолевая в день не более 20 м и «разгоняясь» до 150 м/ч.

Интересный факт: неповоротливые на суше, в водной стихии ленивцы преображаются. Представители отряда неполнозубых — умелые пловцы, развивающие скорость 4 км/ч. Желудок, вес которого — 25% от веса животного, удерживает своего хозяина на плаву, а медленный метаболизм позволяет 40 мин обходиться без дыхания.

Адаптация животных к малоподвижному образу жизни затрагивает и их физиологию. Так, многокамерный желудок с четырьмя мускулистыми отделами приспособлен для долгой непрерывной работы. Уникальна и терморегуляция. Прохладными ночами температура тела ленивца опускается до 20 °С, а в полуденный зной поднимается до 35 °С.

Безопасная жизнь

Медлительность и нежелание покидать насиженное место служат мирному зверьку хорошим подспорьем. Главные враги ленивца — пумы и ягуары — охотятся на земле, куда жители крон деревьев спускаются лишь в крайних случаях. Кроме того, беззащитные с виду существа умеют за себя постоять. При нападении они переворачиваются на спину и оказывают сопротивление, размахивая лапами с устрашающими 8-сантиметровыми когтями.

Материалы по теме:
Почему обезьяны не превращаются в людей?

Гораздо более серьезную опасность представляют крупные хищные птицы, способные поднять увесистое 5-килограммовое тельце. Но у ленивцев есть меры защиты и от славящихся остротой зрения пернатых охотников. Это шерсть животных. Ее зеленоватый оттенок сливается с густой листвой и является идеальной маскировкой.

Столь необычный цвет волосяного покрова — не врожденная особенность. Все дело в уникальной форме шерстинок. Каждая из них покрыта поперечными трещинками, в которых развиваются и живут Trichophilus welckeri — голубовато-зеленые фотосинтезирующие водоросли. Богатые липидами организмы играют не только роль живого камуфляжа. Ученые полагают, что они снабжают своих мохнатых хозяев питательными веществами.

Медлительность ленивцев — вовсе не проявление вальяжности и апатии этих необычных животных. Такая особенность поведения четвероногих обитателей Центральной и Южной Америки обусловлена низкой калорийностью их рациона. Ведь чтобы сохранить энергию, придерживаясь строжайшей диеты, нужно вести малоподвижный образ жизни и не расходовать понапрасну драгоценные силы.

Материалы по теме:
Почему люди скучают?

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о