Жирафы обладают удивительным строением тела. Они выделяются на фоне остальных травоядных длинной шеей, позволяющей срывать листья с высоких деревьев. Другой интересной особенностью их внешнего вида являются небольшие рожки, гордо торчащие на самой верхушке головы. И если у многих животных они представляют собой массивные костные наросты, используемые для защиты, то у жирафа это просто несколько небольших нароста. Зачем ему нужны такие рога?

История появления жирафов

Далекие предки животного появились в период миоцена (23-5 млн лет назад) и произошли от оленеподобных парнокопытных, проживавших в Азии, Африке и Европе. Долгое время на Земле существовало множество видов жирафоподобных, но с наступлением плейстоцена (2,58 млн лет назад) практически все они вымерли. До XXI века сохранились лишь два вида: жирафы и окапи.

Скелет первых жирафов
Скелет первых жирафов
Интересный факт: первые жирафы, жившие 2 млн лет назад, имели короткую шею, но в процессе эволюции она вытянулась, чтобы особям было проще добывать пищу.

Сейчас жирафы обитают в Африке, в юго-восточных саваннах. Они являются травоядными и питаются листвой местных деревьев. Из-за хищников их численность регулярно сокращается, но люди стараются заботиться о животных, завозя молодых особей в заповедники и создавая условия для появления потомства.

Зачем жирафу рожки?

На данный момент у ученых нет четкого ответа, зачем жирафу нужны рога. Наиболее логичной является теория о том, что этот элемент головы достался животному от далеких предков. Как и большинство копытных травоядных, прародители жирафов имели костные наросты на голове, используемые для защиты. Но из-за длинной шеи существам было неудобно опускать голову вперед, да и сильное столкновение могло повредить позвоночник. И в процессе эволюции рога уменьшились за ненадобностью.

Интересно:  Африканский страус - ареал, образ жизни, интересные факты, фото и видео

Единственное, где современные жирафы используют рожки – это брачные игры. Самцы во время сражения за самку могут применить их в качестве оружия и боднуть оппонента. Женские особи имеют такие же развитые рога, но никак их не задействуют. У некоторых особей на лбу есть большой нарост, который можно ошибочно принять за третий рог.

Ученые предполагают, что рожки достались жирафу от далеких предков. С такой длинной шеей нелегко обороняться с помощью головы, поэтому постепенно костные наросты над лбом уменьшились в размерах и покрылись шерстью. Сейчас самцы используют их только в брачных играх.

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

avatar