Хамелеоны – это ящерицы, способные маскироваться под окружающую среду, меняя свой окрас. Пресмыкающиеся, отряд – чешуйчатые. Являются представителями семейства хамелеоны. Слово хамелеон переводится с немецкого как «земляной лев».

Хамелеон: как выглядит, описание, строение, характеристика

Данные ящеры – очень интересные существа. Их туловище полностью покрыто бугристой кожей с небольшими наростами, толстыми участками. У некоторых особей на мордочке есть острые рожки, каски, небольшие жемчужные россыпи возле глаз.

Хамелеоны предпочитают лазать по деревьям. В процессе эволюции у них осталось по два и три пальца на каждой лапке. Пальцы срастаются в две противоположные друг другу группы. В каждой группе по 2 пальца на передних лапах и 3 на задних, имеют вид «клешней». На кончиках каждого пальца есть по одному острому когтю, благодаря которым ящерки могут спокойно взбираться, цепляясь за кору. В дополнение к лапкам идет хвост, которым хамелеоны тоже пользуются в процессе карабканья на ствол.

Лапы хамелеона
Лапы хамелеона

Эти ящерки настоящие короли маскировки. Они скрываются не только от своей добычи, но и от хищных животных. Также хамелеоны славятся тем, что могут находиться в одном положении в течение нескольких суток. В особых случаях хамелеоны замирают на несколько недель. Так ящерица усыпляет бдительность своей добычи и спокойно нападает.

Маскировка хамелеона
Маскировка хамелеона

Хамелеонов практически не видно в зарослях растений. Они могут принимать любую окраску, маскируясь под объекты вокруг. Если взглянуть на хамелеона спереди, то он покажется плоским. Изменения окраса происходят благодаря особому устройству кожи, которая способна маскироваться под естественную среду обитания животного.

Хамелеон спереди
Хамелеон спереди

Характер и образ жизни хамелеона

Большую часть своего времени хамелеоны покоятся на ветвях деревьев. Они могут выжидать добычу или просто отдыхать. Спускаются ящерицы лишь тогда, когда приходит время брачного периода. По земле хамелеонам тяжело передвигаться. Двупалые конечности приспособлены больше для лазанья по деревьям.

Хамелеон на дереве
Хамелеон на дереве

Благодаря мощному хвосту хамелеоны могут чувствовать себя спокойно в густых зарослях. Им всегда есть за что уцепиться и куда убежать. Хамелеоны проявляют активность днем, двигаются они редко. При опасности могут бегать и прыгать крайне быстро. Опасность представляют змеи, другие ящерицы и птицы. Если враг заметил хамелеона, то он начинает надуваться и менять цвет. Рептилия может немного укусить, но сильного вреда нанести не сможет. Челюсти хамелеонов слишком слабые.

Интересно:  Гризли – описание, где живет, питание, образ жизни, фото и видео

Многие хотят иметь в своем доме или квартире хамелеонов. Это обуславливается тем, что животное достаточно неприхотливо и не требует особого ухода. Если обеспечить все необходимые для ящерицы условия, то она станет вашим другом на долгие годы. По поводу ухода лучше консультироваться с опытными ветеринарами.

Где обитают хамелеоны?

Ареал обитания хамелеонов
Ареал обитания хамелеонов

Хамелеоны живут в африканских странах южнее Сахары. Также их можно встретить на Мадагаскаре, прилегающих островах. Некоторые виды проживают в азиатских, арабских странах. Реже их можно встретить в Америке в теплых штатах.

Хамелеоны предпочитают тропический климат, саванны и предгорья. Там проще всего прятаться от опасностей, да и пищи там много. Некоторые виды животных отлично приспосабливаются и к проживанию в степных зонах.

Интересный факт: в теплых странах хамелеонов заводят дома для ловли мух. Хамелеонов можно обнаружить в испанских домах и торговых точках.

Враги хамелеона – кто ест хамелеонов?

Хамелеоны имеют немало врагов в дикой природе. Они могут становиться жертвами хищных птиц, змей, более крупных ящеров. Самой надежной защитой от хищников можно считать филигранное умение маскироваться под окружающую природу.

Как хамелеон меняет цвет?

Хамелеон меняет цвет
Хамелеон меняет цвет

Если рассматривать кожу хамелеона в разрезе, то можно заметить: под прозрачным слоем эпидермы располагается толстый слой дермы. Две прослойки способны отражать голубой и фиолетовый спектр. Вокруг них располагаются еще два слоя – один с желтыми клетками, а другой с коричневыми.

Было установлено, что изменение цвета происходит в результате изменения температуры, освещения и даже… настроения существа. А «виноваты» в этом особые клетки, называемые хроматофорами. Это греческое слово буквально обозначает «цвет несущий» (chroma – цвет, краска и phoros – несущий). Хроматофоры расположены как в поверхностном (волокнистом), так и в более глубоком слоях кожного покрова хамелеона и имеют разветвленную структуру.

Механизм работы этих пигментных клеток довольно сложен. Он напрямую связан с работой нервной системы рептилии. В цитоплазме хроматофоров содержатся пигменты, обусловливающие окраску кожи хамелеона. Они бывают черными, желтыми, красноватыми, темно-коричневыми. Зерна пигментов не закреплены в одном каком-то месте, а имеют способность передвигаться по всей клетке, то сосредоточиваясь в центре, то «отползая» к ее концам. Количество этих пигментных зерен в хроматофорах тоже не одинаково: в одной клетке их больше, в другой – самая малость. Следовательно, и расцветка хамелеона из-за этого будет неравномерной.

Интересно:  Почему белый медведь белый? Фото и видео
Как хамелеон меняет цвет?
Как хамелеон меняет цвет?

Когда отростки хроматофора сокращаются, пигментные зерна собираются в центре клеток, и кожный покров обретает белесоватый или желтый цвет. А когда зерна темного пигмента собираются в ответвлениях клетки, кожа становится темной, даже может почернеть.

Разнообразные оттенки получаются в результате при сочетании пигментных зерен обоих слоев – поверхностного и глубокого. Интересна природа возникновения зеленых тонов: это происходит благодаря преломлению лучей в наружном слое, который содержит много светопреломляющих кристаллов. Из-за этого окраска хамелеона может быстро поменяться: от светлой – через различные яркие типа оранжевой, зеленой, пурпурной – к черной. Причем меняться она может как по всей длине тела пресмыкающегося, так и отдельными полосками и пятнами.

Благодаря столь уникальному строению кожи хамелеоны могут менять свой окрас до мельчайших деталей. Все тело зверька переливается спектром оттенков. Из-за невидимости хамелеонов можно заметить только во время передвижения. Именно по этой причины ящеры редко двигаются, предпочитая стоять и ожидать добычи. Некоторые виды улиток могут двигаться намного быстрее чем хамелеоны. Каждое движение будто бы совершается в замедленной съемке – хамелеон отслеживает их и фиксирует.

Почему хамелеон меняет цвет?

Учеными Брюкке, П. Бэром и Крукенбергом также было выявлено, что причины перемены цвета этими пресмыкающимися могут носить как физиологический, так и эмоциональный характер. К первым можно отнести, кроме упомянутых выше, температуру, освещение, повышенную влажность, а также обезвоживание, чувство голода и болевые ощущения; ко вторым – ощущение испуга, состояние агрессии по отношению к противнику или при нежелательной встрече.

Те же ученые пришли к заключению, что нервная система рептилии является основным механизмом, который приводит в движение пигментные зерна в хроматофорах: от ЦНС импульс по нервам передается к каждому хроматофору, вызывая их движение. Любопытным открытием стало и то, что огромную роль в перемене окраски хамелеона играют его глаза.

Экспериментальным путем было установлено, что способность менять цвет кожи у этой рептилии будет утрачена, если повредить зрительный нерв или лишить ее глаз. То есть прослеживается такая цепочка: свет, попадая в глаза и через них подавая сигналы, воздействует на нервную систему, а последняя – на хроматофоры.

Специалисты, исследуя феномен изменения хамелеоном цвета, сделали вывод, что в ЦНС рептилии содержится два центра – автоматический и волевой, и оба они как бы ответственны за изменение окраски пресмыкающегося. Первый «отвечает» за тонус системы цветоизменения и при раздражении кожу осветляет. В свою очередь, автоматический центр находится в зависимости от волевого центра, который подавляет его первый и, следовательно, дает противоположный эффект – кожа темнеет.

Интересно:  Птицы не умеющие летать - список, описание, фото и видео

Так, проведенные эксперименты показали, что если, к примеру, удалить правый зрительный нерв, то вся правая сторона тела рептилии станет белой и наоборот. Если спинной мозг рептилии раздражать при помощи электрического тока, то это вызовет осветление кожи; если раздражитель

Как перемещаются хамелеоны?

Изначально вперед плавно перемещается передняя лапка, она постоянно зависает, прощупывая воздух вокруг. Так же плавно она опускается на нужное место, вцепляясь острыми коготками в ствол дерева. В таком же темпе передвигаются остальные лапки. Только после полного переноса всех конечностей хамелеон перемещает свой хвост на новое место.

Хамелеоны движется неловко. Они постоянно шатаются, будто бы им сложно стоять. Однако охотится животное молниеносно – язык быстро высовывается и захватывает жертву. Жертвы могут видеть хамелеона, но они не замечают его из-за особого окраса. Даже легкие колебания животного во время передвижений можно расценивать как качание веточки под ветром.

Сколько живут хамелеоны?

Хамелеоны в среднем живут до 5 лет. Некоторые виды могут жить 15 лет, а другие до пяти месяцев.

Как охотится хамелеон?

В основном хамелеоны неподвижны. Если наблюдать за охотой, то может показаться, что насекомые просто испаряются. Такое ощущение складывается из-за молниеносного движения языка ящерицы. Язык хамелеона способный выстреливать на приличные расстояния можно считать настоящим чудом природы. В основном размеры языка хамелеонов такие же как и все тело.

Хамелеон охотится
Хамелеон охотится

Быстрота реакции зверя не может не удивить – сравнения с ним не найти по всему миру. Человеческий глаз может даже не зафиксировать процесс выстрела. Кончик языка хамелеона похож на небольшую стрелу, на конце которой располагается маленькая присоска. Присоска смачивается особым липким раствором. Благодаря ему жертва не может отлепиться и мгновенно затягивается в пасть ящера.

Подобная особенность животного была обнаружена в лабораторных условиях. Тогда же и выяснилось, что хамелеон не способен ухватить мокрую добычу. Благодаря способности охотиться на значительном расстоянии, хамелеоны прекрасно чувствуют дистанции. Упущенные жертвы не будут ждать следующей попытки выстрела, поэтому приходится ловить насекомых сразу же.

Интересный факт: хамелеоны охотятся днем только по той причине, что во время сна они не могут менять свой цвет. Так они становятся легкой добычей для хищных видов.

Чем питаются хамелеоны в природе?

Чем питаются хамелеоны в природе?
Чем питаются хамелеоны в природе?

Большую часть рациона хамелеонов составляют мелкие зверьки и насекомые. Иногда ящеры могут питаться другими более маленькими рептилиями и пресмыкающимися. Крупные хамелеоны могут охотиться на грызунов, иногда в их рацион входят птицы и прочие небольшие зверьки. Хамелеоны могут есть листья деревьев, фрукты.

Интересно:  Почему кошки мурлыкают? Причины, фото и видео

Ящеры ни при каких обстоятельствах не будут охотиться на ядовитых животных или насекомых. Даже при сильном голоде ос или пчел ящер не тронет. Хамелеоны никогда не против съесть кусочек цитрусовых, ягод, могут есть нетвердые овощи, листья одуванчиков и так далее.

Глаза хамелеона

Глаза хамелеона
Глаза хамелеона

Глаза животного покрыты небольшими чешуйками, похожими на остальную кожу. Таким образом, угол обзора у животного не очень большой. Он ограничен небольшим отверстием напротив зрачка. Так получилось с целью сохранения невидимости. Не было бы никакого смысла маскироваться под листья, если из них виднелись бы белые глазки. В строении глаза есть крайне неудобная деталь – хамелеоны не могут осматривать большие площади одновременно. Они будто бы подсматривают за миром в небольшую щелочку.

Выход из положения у ящера также есть. Глаз может крутиться во всех направлениях. Поэтому животное может осматривать все пространство вокруг себя. Причем глаза могут крутиться по отдельности. Если враг приблизится со спины, то хамелеон даже не шелохнется. Зато глаза в это время будут смотреть ровно назад. При этом вторым глазом хамелеон может наблюдать за добычей.

Из-за отсутствия панорамного зрения, зверек постоянно вертит глазками во всех направлениях. Каждый глаз может охватывать 180 градусов обстановки вокруг. В случае, если добыча была обнаружена, второй глаз подключается к первому и определяет точное расстояние до объекта.
Понять систему со стороны очень сложно. Для этого придется самому оказаться на месте хамелеона. С подобным природным охотничьим оснащением хамелеоны могут не двигаться долгое время – им просто незачем. Животное может спокойно жить на ветке, ожидая новых жертв.

Виды хамелеонов, названия и фото

На данный момент в современной классификации насчитывается 11 родов хамелеонов.

Пантеровый хамелеон

Пантеровый хамелеон
Пантеровый хамелеон

Пантеровые хамелеоны считаются самыми разноцветными, яркими видами. Молодые особи обычно невзрачного серого цвета. Однако со временем их кожа приобретает различные переливающиеся зеленые красные и бирюзовые оттенки. Взрослые особи достигают до 52 сантиметров в длину. Самцы немного крупнее, их можно отличить по более яркому окрасу.

Интересно:  Как видят насекомые? Описание, фото и видео

Благодаря овальным разноцветным пятнам по бокам животного, хамелеоны получили название. Проживают в основном на территории Мадагаскара, на прилежащих островах. Живут на кустах и деревьях, предпочитают поселяться недалеко от человека. Пантеровые хамелеоны самые популярные домашние рептилии, живут в домах до 4 лет.

Йеменский хамелеон

Йеменский хамелеон
Йеменский хамелеон

Йеменские хамелеоны более крупные, в длину достигают до 60 сантиметров. Самцы также немного крупнее и пестрее. Окрас зеленый, на котором ярко выделяются желтые пятна сбоку животного. На каждом пятне есть по одной коричневой или оранжевой полосе. Голову самцов украшает крупный боевой гребень, которым они сражаются за самок. Ящеры этого вида отличаются повышенной агрессивностью, могут забивать врага в схватке насмерть. Предпочитают проживать в горной местности на акациях, траве молочая. Едят листву, плоды деревьев, любят есть насекомых. Данный вид хамелеона хорошо приживается в террариумах.

Гребешковый хамелеон

Гребешковый хамелеон
Гребешковый хамелеон

Гребешковые хамелеоны отличаются крупным вееровидным гребнем. Он располагается на протяжении всего позвоночника. Гребень на головах самцов полностью покрыт чешуей ярко-синего цвета. Самки в основном зеленого окраса. Хамелеоны небольшие – до 25 см в длину. Самцы невзрачные серые. Живут на западноафриканских территориях. Питаются насекомыми.

Хамелеон Джексона

Хамелеон Джексона
Хамелеон Джексона

Хамелеоны Джексона отличаются ярким окрасом зеленого цвета. Метаморфозы происходят мгновенно – цвет резко меняется на ярко-желтый, иногда на голубой. Взрослые особи вырастают до 30 сантиметров. Живут в восточноафриканских регионах.

Пустынный хамелеон

Пустынный хамелеон
Пустынный хамелеон

Пустынные хамелеоны небольшие – до 16 сантиметров. Проживают на африканском континенте. Могут жить в условиях засухи, цвет изменяют только с целью регулировки температуры тела. Отличаются тем, что самцы меньше самок. Питаются насекомыми и небольшими рептилиями и пресмыкающимися.

Интересный факт: несмотря на внешнее впечатление о излишней худобе и прожорливости, хамелеоны питаются не очень много.

Обыкновенный хамелеон

Обыкновенный хамелеон
Обыкновенный хамелеон

Обыкновенный хамелеон вырастает до 30 сантиметров. Населяет азиатские, арабские и африканские страны. Расцветка разная – от ярко-красного до темно-зеленого оттенка. Питаются насекомыми, беспозвоночными.

Хамелеон Тарзана

Хамелеон Тарзана
Хамелеон Тарзана

Хамелеон Тарзана – один из редчайших представителей зеленых хамелеонов. Проживает на территории Мадагаскара. Старательно сохраняется местным населением. Взрослые особи вырастают до 15 сантиметров. Питаются насекомыми.

Хамелеон – Furcifer labordi

Хамелеон - Furcifer labordi
Хамелеон – Furcifer labordi

Furcifer labordi – один из уникальнейших представителей своего семейства. Живет на Мадагаскаре. Детеныши растут с рекордной скоростью, за пару месяцев они могут вырасти до размеров, превосходящих исходные в пять раз. Такие хамелеоны побили рекорд среди всех животных, способных ходить на четырех лапах. Небольшие – до 9 сантиметров, самки и того меньше – до 7. Они живут очень мало – до 5 месяцев.

Интересно:  Самые необычные птицы в мире - список, описание, фото и видео

Хамелеон – Brookesia micra

Хамелеон - Brookesia micra на спичке
Хамелеон – Brookesia micra на спичке

Brookesia micra – самый маленький вид хамелеонов в мире. Взрослые особи вырастают до 2,9 см. При этом самки несколько крупнее. Также ящерицы считаются самыми мелкими среди всех рептилий на Земле. Если хамелеону не угрожает опасность, то он темно-коричневый. Однако в случае угрозы он немного раздувается, покрывается серо-зелеными крапинками, а хвост принимает ярко-желтый цвет.

Гигантский хамелеон

Гигантский хамелеон
Гигантский хамелеон

Гигантские хамелеоны достигают в длину до 68 см. Они считаются самыми крупными представителями своего семейства. Все тело ящеров покрыто пятнами различных оттенков. Живет только на Мадагаскаре. Предпочитает непроходимые лиственные влажные леса. Там он питается мелким зверьем, насекомыми и пресмыкающимися.

Размножение хамелеонов

маленькие хамелеоны
маленькие хамелеоны

В основном хамелеоны одиночки. Иногда самцы могут проживать в целых гаремах с несколькими самками. Размножение происходит дважды в год. Во время брачного периода самцы готовы биться за внимание пассии. Во время боев некоторые ящеры остаются с серьезными ранениями или вовсе умирают.

Самки хамелеонов откладывают до 60 яиц. Некоторые закапывают кладку в песок, некоторые подвешивают целые кладки на ветвях. Инкубация длится до 10 месяцев. Живородящие, а также яйцеживородящие способны приносить до 15 ящерок. Через небольшой промежуток после родов они вновь готовы к брачным играм.

Интересный факт: несмотря на то, что черный окрас хамелеонов может отпугивать хищников, несколько повышая шансы на выживание, только отвергнутые самками особи могут принимать такой цвет. Также слабые соперники, которые не смогли победить в схватке, могут удалиться с позором в траурном окрасе.

Содержание хамелеона в домашних условиях

Содержание хамелеона в домашних условиях
Содержание хамелеона в домашних условиях

Масса оригинальных и забавных характеристик ящеров привлекает людей. Все хотят завести себе столь неординарного зверька. На юге Испании принято приобретать хамелеонов для отлова мух и других насекомых в квартирах.

Изначально зверьки показывают свой вздорный характер, могут кусать кормящих. Постепенно они начинают привыкать. Однако стоит помнить, что рептилия не станет ластиться подобно кошке. От острых коготков стоит держаться подальше. Однако подружившись, вы получите надежного и молчаливого товарища.

Чем кормить хамелеона?

Одно из неудобств в содержании ящериц заключается в их постоянной прожорливости. Однако привлечь внимание мух очень легко – можно положить в уголок протухшие продукты. Язык хамелеона мигом отловит всех вредителей и вам не придется покупать жучков отдельно.

Интересное видео о хамелеонах

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

avatar