Несмотря на то, что шмель является одним из крупнейших видов пчел и наводит ужас на человека, на деле он считается самым безобидным из этого семейства. Его легко отличить по крупному овалообразному телу и характерным жужжащим звукам, за которые он и получил свое прозвище. Название “шмель” произошло от старославянского “чмель”, что означает “хрип”, “гул”. Сейчас насекомое широко распространено по всему миру и делится на множество видов.

Описание

Шмели относятся к классу членистоногих крылатых насекомых и являются одним из видов пчел. Оригинальное название рода на латинском звучит как “Bombus”. Существа широко распространены на Земле, обитают во всех уголках планеты, где имеются подходящие условия для проживания. Сейчас зоологам известно примерно 300 различных разновидностей насекомого, которые относятся к пятидесяти подвидам.

Наиболее распространенными являются два вида шмелей: Bombus terrestris и Bombus lapidarius. Они обитают в большинстве стран.

Вид шмеля сзади
Вид шмеля сзади

Отличить шмеля от остальных представителей пчел можно по крупным размерам и закругленным контурам туловища. Благодаря волоскам на теле они хорошо адаптируются к холодному климату и не замерзают. Также они считаются теплокровными насекомыми. При быстром перемещении их тело начинает выделять тепло, а внутренняя температура может достигать сорока градусов.

У людей сложился стереотип, что укус шмеля очень болезнен, да и в целом насекомого лучше остерегаться. Такие опасения появились из-за крупных размеров существа и мощных челюстей. Однако на самом деле, этот вид пчел является самым миролюбивым и безвредным.

Интересный факт: жало шмеля гладкое и не имеет зазубрин, в отличие от пчелиного. Если у последних оно остается в жертве, то шмель, сделав укус, может втянуть его обратно в тело и улететь.

Шмели никогда не нападают первыми. Они не используют челюсти в качестве оружия, несмотря на их мощь, и единственной защитой является жало. Но пустит его в ход особь, если не останется другого выхода. Более того, оно есть только у самок и насекомых, строящих улей. Рядовые самцы жала не имеют и практически полностью беззащитны. В природе шмель приносит огромную пользу, опыляя большое количество цветов.

Интересно:  Где море встречается с лесом?

Внешний вид и особенности

Желтая пыльца на черных полосах шмеля
Желтая пыльца на черных полосах шмеля

Шмель обладает массивным телом по сравнению с другими представителями пчелиных. Внушительные габариты достигаются за счет развитых грудных мышц. Они также служат дополнительным источником тепла наряду с пушком. В прохладную погоду насекомое начинает интенсивно сокращать мышцы, тем самым повышая температуру тела. Это помогает разогреть организм и отправиться на опыление цветков раньше остальных видов пчел.

По бокам корпуса располагается три пары конечностей: две небольшие лапки спереди и четыре больших, идущих из центра. Летают шмели благодаря двум крылышкам, расположенным на передней части тела.

Окрас у шмелей черный, с двумя желтыми полосками сверху: у головы и под крыльями. Также есть белая полоса в области жала. Все тело покрыто мелкими волосиками, которые и задают рисунок расцветки.

Голова довольно маленькая по отношению к телу. Наверху находятся два длинных усика, посаженных рядом с глазами. Спереди размещена мощная челюсть, внутри которой прячется длинный язычок.

В зависимости от типа, насекомое может быть разных размеров. Степные шмели являются самыми крупными и могут вырастать в длину до 3,5 см. У распространенных видов самцы достигают до 2,5 см. Самки являются более крупными: их длина достигает 2,9 см. Масса тела мужских особей не превышает 0,6 г, зато у женских часто переваливает за отметку в 0,8 г.

Где обитает шмель?

Ареал обитания шмелей
Ареал обитания шмелей

Из-за хорошей адаптации к окружающим условиям шмели проживают практически во всех уголках планеты. Исключения составляют места, где очень мало растительности, а также с жарким климатом. При высоких температурах насекомое начинает чувствовать себя некомфортно из-за того, что его тело и так выделяет немало тепла во время активностей.

В некоторых местах численность шмелей невелика. Например, за полярным кругом проживают небольшие популяции отдельных видов, приспособленных к холодном климату и способные опылять местную растительность. На территории Гренландии, Аляски и Чукотки их можно повстречать только на альпийских лугах. Небольшие популяции приходятся и на земли с тропическим климатом.

Интересный факт: в некоторых странах дачники специально разводят садовых шмелей для увеличения урожайности.

Большинство видов шмелей проживает в России, Европе, Азии и Америке. Им нравится местный климат и обильное количество растительности. Не так давно насекомых специально завезли в Австралию, в штат Тасмания. Там их используют для повышения урожайности клевера, и шмели справляются со своей задачей на пять баллов. А миролюбивость упрощает процесс их использования.

Интересно:  Почему закат красный?

Среда обитания и образ жизни шмелей

Шмели селятся там, где растут интересующие их растения
Шмели селятся там, где растут интересующие их растения

Поскольку на Земле проживает несколько сотен видов шмелей, каждый обладает определенными особенностями в зависимости от окружающих условий и повадок.

В Африке проживает Bombus terrestris. Он обладает черным окрасом с небольшими белыми пятнами на брюхе. Свои ульи эти шмели строят в земле, этим занимаются рабочие особи.

В Европе распространен Bombus lapidarius. На его черном туловище имеются красно-оранжевые полосы, по которым его легко отличить от остальных представителей пчелиных. Если африканский тип насекомых вырастает до трех сантиметров, то этот в длину обычно не больше двух. Свои гнезда они строят на камнях. Также этому виду свойственен каннибализм: самки часто скармливают самцов своим личинкам.

Шмель собирает пыльцу и нектар с помощью хоботка
Шмель собирает пыльцу и нектар с помощью хоботка

Вне зависимости от вида, шмели живут стаями и имеют четкое разделение по ролям: матка, самцы и рабочие. Матка активно участвует в жизни гнезда и производит на свет потомство. Самцы и рабочие занимаются примерно одинаковой деятельностью, но первые больше уделяют внимание опылению цветков, вторые – расширению и укреплению дома. Если пчелы стараются тщательно прорабатывать гнездо, планируя входы и внутреннюю структуру, то шмели часто пренебрегают этим. Их дома выглядят бесформенно, словно сделаны на скорую руку. В качестве материала используются мех и воск, которые просто наваливаются в кучу, внутри прорываются тоннели.

Интересный факт: чтобы не строить гнездо, шмели могут занять мышиную нору, выгнав оттуда прежнего жильца.

Шмели очень трудолюбивы и каждый день отправляются на опыление цветков. В начале дня матка забирается на крышу гнезда и начинает издавать громкие звуки, тем самым пробуждая ото сна всех членов стаи. Проснувшись, насекомые отправляются на работу.

Где зимуют шмели

Вместе стая живет до наступления холодов. Перед зимой матки в последний раз оплодотворяются от самцов и впадают в спячку, остальные члены улья замерзают. Холода самки пережидают под землей, закапываясь на 15-20 см вглубь. Обычно место для зимовки находится рядом с гнездом. Когда наступает теплое время, матки выходят из анабиоза, строят гнездо, воспитывают потомство, после чего их жизнь подходит к концу. А выращенные особи продолжают свою деятельность.

Сколько живут шмели

В зависимости от выполняемой роли шмель живет определенное количество времени. Рабочие особи способны протянуть лишь пару недель из-за непрерывных изнурительных работ. Самцы живут в районе месяца, а самки отправляются на тот свет после зимовки и выращивания потомства.

Чем питается шмель?

Клевер - любимое лакомство шмелей
Клевер – любимое лакомство шмелей

Пожалуй, эти существа являются самыми привередливыми из отряда пчелиных в плане пищи. Если осы могут питаться вареньем, медом, соком деревьев и другими сладостями, то шмели имеют в своем рационе только пыльцу и нектар. Однако список растений, с которых они собирают пищу, очень велик. Они опыляют практически все цветы, которые растут в местах их обитания. Это часто используется в садоводстве. Если рядом с огородом появился улей, можно не сомневаться, что в ближайшем будущем будет большой урожай на грядках.

Интересно:  Торнадо и смерч: что это, как образуется, классификация, как спастись, фото и видео

Личинкам также требуется пища, поэтому по возвращению в гнездо особи стараются принести как можно больше нектара, который и служит кормом для будущего потомства. При необходимости, детенышей также кормят медом собственного производства.

Самым излюбленным цветком шмеля является клевер. Его привлекает запах и цвет растения, и пролетая мимо он не может устоять. Также замечено, что шмели, ровно как и другие пчелы, охотнее садятся на яркие бутоны, нежели на те, что имеют блеклую расцветку. Однако если поблизости нет другой растительности, насекомое не побрезгует приземлиться на них.

Особенности характера

Шмели - дружелюбные и миролюбивые животные
Шмели – дружелюбные и миролюбивые животные

Шмели живут немногочисленными стаями. Зачастую общее количество особей не превышает сотни. Они делятся на больших маток, отвечающих за производство потомства, на самцов и на мелких рабочих насекомых. Несмотря на развитую социальную структуру, особь не привязана к гнезду и в определенный момент может не вернуться в него и отыскать новый дом, примкнув к другой стае. Причем в основном так поступают самцы, которые уже помогли самкам с производством потомства.

Шмели обладают спокойным характером, они не конфликтны, предпочитают пускать в ход жало только в крайних случаях. Возможно, такое миролюбие у них связано с тем, что они никак не зависят от других живых существ, поэтому им нет смысла вступать с кем-то в конфронтацию. Единственное, что требуется шмелям – это достаточно цветов для опыления. Путешествуя по лугам, они на своих лапках разносят семена, способствуя появлению новой растительности.

Социальная структура и размножение

Личинки шмелей
Личинки шмелей

Как и большинство представителей пчелиных, шмели имеют четко сформированную социальную структуру. Насекомое живет стаями, во главе которых стоят матки. В начале весны они отправляются на поиски самца для производства потомства. Покинув мужскую особь, самка активно питается, чтобы яйца правильно сформировались.

После нескольких недель обильного поглощения пищи она начинает строить гнездо. Проделав большой труд, матка поселяется в новом доме, где откладывает яйца. Обычно за один раз их бывает в районе 15-ти. Они овальной формы и не больше 4 мм. Личинки вылупляются на седьмой день после кладки. В течение 20-ти дней детеныши поедают пыльцу, после чего сворачиваются в кокон. А через две с половиной недели на свет появляются шмели. Вылупившиеся рабочие особи начинают заниматься строительством, матки продолжают производить потомство.

Интересный факт: если в стае недостаточно самок для быстрого наращивания численности популяции, их начинают заменять рабочие особи, которые тоже способны откладывать яйца.

Так шмели живут круглый год, до наступления морозов. Матки производят на свет новое потомство. Причем о последнем чаще всего заботятся рабочие: они приносят пыльцу личинкам и защищают их. От самки требуется лишь по мере возможности откладывать яйца.

Интересно:  Живая и неживая природа - что это, определение, описание и фото

Естественные враги шмелей

Муравьи являются главными врагами для шмелей
Муравьи являются главными врагами для шмелей

Несмотря на дружелюбность, шмель имеет немало врагов. Главным из них считается муравей. Поскольку представители пчелиных строят свои гнезда на земле, эти насекомые регулярно наведываются к ним в гости, крадут личинок и разрушают дом, растаскивая его на щепки. Также муравьев привлекает мед, которым можно полакомиться. Шмели стараются обороняться, но поскольку их стая немногочисленна, а большинство особей днем отправляются на сбор нектара, защита часто оказывается малоэффективной.

Неприятностей могут доставить птицы, животные и другие насекомые. Например, лисы, ежи и собаки находят ульи и поедают личинок. Мухи-конопиды видят в шмелях надежный инкубатор для будущего потомства. Самка догоняет представителя пчелиных и прямо на лету откладывает в него личинку. Последняя растет внутри, питается органами, а окончательно созрев, вылезает наружу.

Из родственных видов шмели могут конфликтовать с осами. Есть определенные виды, которые совершают нападки с целью поесть мед, а другие делают набеги для поедания потомства.

Виды шмелей

На Земле проживает примерно 300 видов шмелей, которые обладают определенными особенностями. Некоторые из них распространены во многих странах, а другие встречаются только на небольшой территории.

Шмель обыкновенный

Шмель обыкновенный
Шмель обыкновенный

Проживает в европейской области РФ, а также на западе Европы. Несмотря на то, что он довольно распространен и является наиболее известным видом, занесен в Красную книгу. Его размеры достигают полутора сантиметров, а внешний вид знаком каждому садоводу: черное туловище с желтыми полосками и белое пятнышко на конце.

Садовый шмель

Шмель особенный
Шмель садовый

Имеет светлый окрас с черными полосами сверху и темным брюхом. Внутри челюсти спрятан длинный хоботок, что помогает в опылении цветов. Особи обычно крупнее, чем у остальных видов: матка может достигать 2,5 см. Садовых шмелей используют в дачном хозяйстве, поскольку благодаря им растения цветут гораздо лучше. Встречается насекомое в Европе, Исландии, Зеландии, Закавказье и на Урале.

Интересно:  Экологическая система: понятие, суть, типы, примеры, уровни, фото и видео

Лесной шмель

Лесной шмель
Лесной шмель

Предпочитает селиться среди деревьев и опылять плодово-ягодные растения. Любит теплый климат, строит гнезда из щепок и высохшей травы. Также не брезгует занимать норы грызунов. Внешне отличается от других видов: имеет небольшие размеры и блеклый окрас с сероватым оттенком.

Армянский шмель

Армянский шмель
Армянский шмель

Предпочитает опылять бобовые растения, способствуя их распространению. Встречается на Украине, в России, Европе, Азии, Иране и Кавказе. Везде популяция насекомого немногочисленна, из-за чего оно считается довольно редким. Особи вырастают до 2-3 см в длину, имеют яркие желтые полосы на спине и коричневые крылья.

Земляной шмель

Земляной шмель
Земляной шмель

Один из самых полезных видов для человека. Земляной шмель специализируется на опылении овощей и ягод, из-за чего его часто разводят искусственно. Особи собирают на своем теле пыльцу, после чего переносят ее на другие плоды, способствуя их распространению. Особое внимание насекомые уделяют перцу, помидорам, голубике, огурцам, землянике. Внешне выделяются светлым окрасом: черные полосы чередуются с яркими оранжевыми. Обитает вид в Европе, Азии, России и других странах.

Происхождение вида

Первые виды шмелей появились миллионы лет назад
Первые виды шмелей появились миллионы лет назад

Ученые полагают, что шмели появились примерно 30 млн лет назад, в период олигоцена. Но найденные останки насекомых того времени плохо сохранились, и данных, полученных в процессе изучения, не хватает, чтобы доказать их принадлежность к этому виду.

Интересный факт: большинство насекомых прошлого изучаются на основе представителей видов, найденных в древесной смоле. Но шмели из-за больших размеров не помещаются в капле клейкого вещества, поэтому встретить их окаменелости – большая удача.

Самые древние останки насекомых, которые точно принадлежат шмелям, датируются миоценом, и им примерно 20 миллионов лет. Считается, что этот вид пчел появился на территории Азии, откуда постепенно переселился в Европу. Спустя некоторое время он добрался до Америки.

За последние два века было обнаружено с десяток останков шмелей, которым от 10 до 20 млн лет. Причем находки совершались по всему миру, на разных материках.

Популяция и статус вида

Сейчас популяции шмелей ничего не угрожает
Сейчас популяции шмелей ничего не угрожает

Шмели проживают на всех материках планеты, кроме Антарктиды. Их численность довольно велика, и виду ничего не угрожает. Более того, поскольку эти насекомые играют важную роль в природе и садоводстве, люди нередко самостоятельно разводят их. Несмотря на наличие некоторых врагов со стороны животных и насекомых, шмели быстро компенсируют любые потери за счет плодовитых маток.

Да, на Земле существуют некоторые подвиды шмеля, размеры популяции у которых небольшие, но даже они не находятся на грани исчезновения.

Делают ли шмели мед?

Медовые соты в шмелином улье
Медовые соты в шмелином улье

Ровно как и пчелы, шмели делают мед, только он обладает несколько иными свойствами. Продукт деятельности этого насекомого более жидкий и имеет светлый окрас. Также он не такой сладкий, как у пчел. Зато в нем в два раза больше витаминов и полезных веществ.

Интересно:  Как и почему деревья зимой выживают? Причины, фото и видео

Мед шмели хранят в овальных сотах, похожих на бочонки. Однако жидкость спустя несколько дней начинает бродить, если окружающая температура больше трех градусов.

Разведение шмелей в домашних условиях

Посылка со шмелями
Посылка со шмелями

Шмели очень полезны в садоводстве, поэтому многие дачники решают заняться их разведением. Как правило, в заранее подготовленное гнездо заселяются порядка 50 особей из одного семейства. Это гарантирует, что они отлично уживутся друг с другом, распределят роли и приступят к опылению растений.

Если заселение прошло успешно, матка быстро приступает к производству нового потомства, а рабочие особи начинают налаживать хозяйство. Перед наступлением холодов хозяину нужно хорошенько откормить самку, чтобы она пережила зиму.

Аэродинамические характеристики

Шмель в полете
Шмель в полете

Долгое время считалось, что шмели умеют летать вопреки законам физики. Действительно, массивное тело, переносимое на одной паре небольших крыльев – довольно необычное зрелище. Однако физик Джейн Ван из университета США сумела доказать, что в полете шмеля нет ничего удивительного.

Ученый несколько часов моделировала прохождение плотных потоков ветра сквозь движущиеся крылья насекомого и установила, что этот процесс полностью соответствует законам физики.

Охрана шмелей

Большинство видов шмелей не нуждаются в охране
Большинство видов шмелей не нуждаются в охране

Поскольку на планете насчитывается несколько сотен видов шмелей, нет ничего удивительного, что некоторые из них находятся на грани исчезновения и занесены в Красную книгу. Причин для сокращения популяции несколько: ухудшение экологической обстановки, отсутствие достаточного количества пищи, враги, поселившиеся неподалеку и т.д.

Интересный факт: некоторые виды шмелей постепенно исчезают, потому что в их местах обитания исчезли подходящие для них типы растений, а переходить на другие они принципиально не хотят.

На данный момент человек не принимает никаких мер по охране шмелей. Это связано с тем, что наряду с исчезающими видами есть и те, которые наоборот наращивают свои популяции. За счет них в целом семейство шмелей не вымирает, что и является главным аргументом, чтобы не предпринимать каких-либо мер.

Шмель в геральдике

Образ насекомого встречается в геральдике. Хуммельтальская коммуна в Баварии использует шмеля в качестве одного из элементов на своем гербе. А для бывшей эстонской волости Хуммули он и вовсе был главным символом.

Интересное видео про шмелей

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

avatar
Елена
Елена

Отчего могут погибнуть шмели в городской черте в парковой зоне?