Как менялась поверхность Земли?

Африка и Южная Америка
Африка и Южная Америка

Казалось бы, нет ничего более стабильного и устойчивого, чем земля под ногами. Но это утверждение крайне спорно. Привычная карта мира с ее материками, очертаниями суши и океанов – это далеко не самая стабильная система. Облик планеты постепенно меняется, так было с древних пор.

Суперконтинент Пангея
Движение материков

Материки дрейфуют с того самого момента, как планета остыла после процесса своего формирования, и на ней образовалась стабильная земная кора. Ученые говорят, что сначала сформировалась тонкая океаническая кора, и только потом началось постепенное формирование более толстого материкового слоя.

Плиты земной коры дрейфуют, поверхность планеты из-за этого постоянно меняется. Любознательным людям было бы интересно узнать, как выглядела Земля в прошлом.

Теория дрейфа материков

Африка и Южная Америка
Африка и Южная Америка

Размышляя над тем, какой была поверхность планеты в прошлом, нельзя обойти стороной основополагающую теорию, которая позволяет прояснить это. Теория дрейфа материков была проработана ученым Альфредом Венгером, который обратил внимание на схожесть очертаний Южной Америки и африканского континента. Ведь береговые линии этих материков выглядят как два кусочка одного паззла и могут составить единый континент. Изначально ученый мир принял новую теорию критически, но затем она была доказана.

Материалы по теме:
Что такое озоновый слой и почему его разрушение вредно?
Литосферные плиты Земли
Литосферные плиты Земли

Земная кора действительно не является единым целым, как это думали люди в прошлом. Она состоит из фрагментов, которые, в свою очередь, лежат на расплавленной магме, которая является своеобразным скользким слоем, на котором действительно возможно движение. Плиты земной коры, а вместе с ними и материки движутся – но с очень низкой скоростью. Часть земной коры уходит в мантию, расплавляясь заново – иногда плиты движутся одна на другую, образуя зоны субдукции. В других местах плиты отдаляются одна от другой, происходит индукция, рождается новая земная кора. Это медленные, но неотвратимые процессы, которые происходят на планете на протяжении миллиардов лет, постоянно меняя ее облик.

Интересный факт: всего на планете около 20 плит разного размера, самая большая из них – Тихоокеанская. Из-за ее огромной массы на зоне ее стыка с другими участками земной коры постоянно происходят землетрясения, наблюдается вулканическая активность. Это так называемый «огненный пояс» Тихого океана. На стыках других плит также находятся сейсмически активные зоны.

Суперконтиненты Земли и их разрушение

Направление движения плит
Направление движения плит

Итак, в прошлом Африка и Южная Америка составляли единый континент, контур разрыва этих участков суши прослеживается и полностью совпадает по сей день. Другие материки тоже в свое время группировались как единый участок суши. Земля время от времени переживает периоды объединения суши в так называемый сверхконтинент, который затем вновь раскалывается. Последним из них была Пангея – она оставалась единой до начала мезозоя. Ее раскол произошел приблизительно 200 млн лет назад, в это время обособились две ее части – Лавразия и Гондвана. Спустя некоторое время Лавразия распалась на современную Северную Америку и Евразию, а Гондвана же сформировала все южные континенты. Материки расходились, пространство между ними увеличилось, постепенно сформировались океаны. Но определенные сходства остались – как по разрывам береговой линии, так и по структурам, свойствам пород, залегающим в них ископаемым объектам.

Материалы по теме:
Центр и мантия Земли
Пангея
Пангея

Ученые считают, что Пангея была далеко не единственным суперконтинентом в истории планеты. Предполагается, что формирование огромного материка происходит циклично, каждые 300 миллионов лет, и всего таких периодов за историю планеты было 5 или 6. Однако доказать это проблематично, на данный момент официально признается существование только двух таковых – Пангеи и Родинии, которая существовала в конце кембрия. Но даже реконструкция Родинии дается с трудом.

Проблемы реконструкции древних материков

Прошлое, настоящее, будущее Земли
Прошлое, настоящее, будущее Земли

Сегодня существуют и активно используются компьютерные программы, способные мгновенно представить облик планеты на любой период времени, учитывая те данные о движении плит, что давно имеются у ученых. Ведь динамика всех процессов действительно изучена, и гипотетически эти данные позволяют сформировать внешность планеты на любое доисторическое время.

Однако помимо медленно текущих процессов в виде движения плит существуют и другие, мгновенные. Затопления, обвалы, взрывы вулканов и супервулканов – они непредсказуемы, о них может быть неизвестно, их сложно внести в программы. К тому же, динамика движения плит в прошлом могла быть другой.

Изменится ли планета в будущем?

Движение материков не прекращается, в будущем облик Земли изменится. Африка и Южная Америка продолжат удаляться друг от друга, как и Евразия от Северной Америки. Евразия расколется на два материка – разлом пройдет по тектонической трещине озера Байкал, которое неумолимо расширяется. Произойдут и другие изменения.

Материалы по теме:
Тайны Земли

Таким образом, облик планеты менялся на протяжении всей истории. Это происходило и происходит за счет дрейфа материков. В будущем процесс будет продолжаться.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Рейтинг: 5.0/5. Из 6 голосов.
Please wait...