Ежи – необычные животные, которых легко узнать по плотному слою иголок на спине. Проживая на обширных территориях, они играют важную роль в экосистемах лесов и равнин. Зверь обладает множеством особенностей, которые привлекают внимание биологов и изучаются с повышенным интересом. Также он регулярно становится главным героем мультфильмов и прочих творческих произведений. Сейчас о ежах существует большое количество информации, поэтому любой может составить подробное представление о них.

Происхождение вида и описание

Большинство ежей имеют черный нос, который всегда влажный
Большинство ежей имеют черный нос, который всегда влажный

Считается, что ежи появились примерно 60 млн лет назад – именно такой возраст имеют самые древние найденные останки. Они хорошо адаптировались к окружающему миру и довольно быстро разделились на несколько семейств. Однако 33-23 млн лет назад все, кроме одного, по неизвестным причинам перестали существовать. Сейчас живущие на планете виды принадлежат к уцелевшему семейству Erinaceidae.

Интересный факт: на территории России проживает три основных вида ежей: степные, евразийские и ушастые.

Ежи являются млекопитающими и относятся к отряду насекомоядных. Наиболее распространенным считается европейский, который также имеет второе название – “обыкновенный”. Животное имеет общих предков с кротами и землеройками. Зато с дикобразом, спина которого тоже покрыта иголками, у ежа нет какого-либо родства.

Внешний вид и особенности

Для всех видов ежей характерны иголки, расположенные на спине. У взрослых особей их количество может доходить до шести тысяч, у молодых – не превышает трех. Длина тела находится в диапазоне от 25 до 35 см, а масса не больше 800 гр. Хвост вырастает до 4 см.

Морда животного вытянута, на конце находится черный нос, который всегда блестит из-за скапливающейся на нем влаги. Черные глаза посажены высокого, а над ними видны круглые уши.

Глаза у ежика похожи на черные бусинки
Глаза у ежика похожи на черные бусинки
Интересный факт: в пасти ежа находится 36 зубов, причем 20 расположены сверху, а 16 – снизу. Такое распределение необходимо для того, чтобы пары резцов, растущие на обеих челюстях, не мешали друг другу и не нарушали прикус.

Лапы имеют пять пальцев, оснащенных когтями, передние конечности короче задних. Спину покрывают иголки, их длина составляет 3-4 см. Внутри они полые и заполнены воздухом. Их окрас содержит белые и коричневые участки, из-за чего верх зверька выглядит неоднородным с точки зрения окраса. Волосы у ежа тоже есть: они растут между иголок, но в небольшом количестве, поэтому разглядеть их можно только вблизи.

Интересно:  Интересные факты о пуме - фото и видео

Морда и брюхо животного покрыты шерстью. Она может быть серого, коричневого и желто-белого цвета.

Где обитает еж?

Ареал обитания ежей
Ареал обитания ежей

У ежа довольно большой ареал обитания. Виды животного проживают на территории Европы, Азии и Африки. Также найденные останки свидетельствуют о том, что некогда они населяли и Северную Америку, но из-за неблагоприятных условий местные популяции перестали существовать.

Как уже говорилось выше, самым распространенным видом является обыкновенный еж. Он встречается в большинстве европейских стран, на Британских островах, а также в Казахстане. В России он обитает на территории северо-западной части и в Сибири. Относительно недавно обыкновенный еж был искусственно завезен в Новую Зеландию, где быстро адаптировался и начал наращивать популяцию.

Жить зверь предпочитает в лесах и на территориях, где поблизости находится большое количество деревьев. Но также он может встречаться в равнинах, рядом с водоемами и на земле, заросшей кустарниками.

Еж в своей норе
Еж в своей норе
Интересный факт: ежи не проживают рядом с болотами и на территории хвойных лесов. Зато регулярно встречаются в городах.

Ежи имеют собственное логово, которое строят у корней дерева, в кустах или ямах. При необходимости, зверь способен вырыть нору, но она всегда небольшая по глубине и не содержит развилок.

Сколько ежи живут

В дикой природе ежи живут не более 5-ти лет. Трехлетняя особь уже может считаться взрослой. Зато в неволе продолжительность жизни увеличивается до 8-10 лет. Поскольку в этом случае о звере заботится человек, у того нет необходимости регулярно добывать себе пищу и думать, как не угодить в лапы к хищнику. И поскольку организм ежа не подвергается существенным нагрузкам, он живет в несколько раз дольше.

Что едят ежи

Ежи являются всеядными животными. Они способны поедать как растительность, так и мясо. Но большую часть их рациона составляют различные насекомые. Гусеницы, личинки, слизни, уховертки, черви, жуки, пауки – вся эта живность оперативно ловится зверьком и употребляется в пищу.

Несмотря на свой милый вид, ежики способны справиться с довольно крупными созданиями. При необходимости, они поедают лягушек, ящериц и жаб. А иногда они проникают в птичьи гнезда, где нападают на новорожденных птенцов и выедают содержимое яиц. Также ежи нападают и на мышей, но поскольку грызуны довольно проворны и могут быстро бегать, такие столкновения происходят редко. Кроме живых существ ежи любят и растительность. Зверь навряд ли пройдет мимо ягод, плодов и не откажет себе в удовольствии попробовать их.

Интересно:  Почему поют птицы? Причины, фото и видео
Ежик с удовольствием ест орехи и прочие плоды
Ежик с удовольствием ест орехи и прочие плоды

У разных видов рацион питания отличается. Например, новозеландский еж предпочитает в основном растительную пищу, зато обыкновенный в первую очередь ищет насекомых. Змеи также могут стать пищей для этого зверька. На него не действует яд, находящийся в клыках хладнокровного. Также оно не в силах прорваться сквозь колючки. Таким образом, ежик без страха прет на змею и побеждает, если та не решит уползти.

Из-за образа жизни животное очень прожорливое. Выйдя из зимней спячки весной, оно отъедается, чтобы набрать вес. А ближе к осени снова принимается усиленно питаться для набора массы перед холодами.

Вопреки сложившемуся мнению, ежам нельзя давать молоко. Они плохо переносят лактозу, но люди нередко наливают его домашним особям.

Особенности характера и образа жизни

Наибольшую активность ежи проявляют с наступлением темноты, когда вылезают из норы на поиски пищи. С рассветом они возвращаются обратно в логово, где проводят весь день. Их дома обычно хорошо спрятаны в кустах или в пустующих норах других животных.

Еж не любит незванных гостей на своих территориях
Еж не любит незванных гостей на своих территориях

Ежи являются чистоплотными животными. Они регулярно вынимают застрявший между иголками мусор и вылизывают брюхо. А чтобы избавиться от паразитов, обитающих на спине, зверь валяется в яблоках, чтобы кислота из плодов отпугнула их.

Интересный факт: на ежей практически не действуют яды. Мышьяк, кислота, хлорид ртути – все это оказывает слабое воздействие на его организм.

У каждого ежа во владениях имеется собственная территория, которую он тщательно помечает. Если на эти земли вторгается другая особь, начинается настоящая борьба, которая продолжается до тех пор, пока кто-то не сбежит.

Животное обладает слабым зрением, но у него хорошо развиты слух и обоняние. Также оно прекрасно ориентируется в пространстве, умеет плавать, прыгать, и даже бегать со скоростью 11 км/ч.

Как зимуют ежи

Во время сна ежи сворачиваются в клубок
Во время сна ежи сворачиваются в клубок

В октябре, когда температура начинает снижаться, ежи впадают в зимнюю спячку. Предварительно они на протяжении месяца активно объедаются и стараются набрать как можно больше жира. Так им проще пережить морозы. Если особь проживает в теплых регионах, то она может и вовсе не впадать в спячку.

Когда животное переходит в состояние анабиоза, его организм начинает работать совершенно иначе. Пульс снижается до 20-ти ударов, а температура тела – до 2-х градусов. Интервалы между дыханием у ежа существенно увеличиваются: 1-2 вдоха в минуту.

Интересно:  Как называются половинки клюва?

Выходит из спячки зверь в апреле. Причем пробудившись, он может несколько дней провести в логове и подождать, пока температура снаружи не поднимется до 12-15 градусов.

Социальная структура и размножение

Весной, когда ежи выходят из спячки, у них начинается брачный сезон. Уже в год особи способны заводить потомство. Проснувшись, самцы отправляются на поиски самок, и одновременно на одну женскую особь может претендовать несколько кавалеров. Тогда начинается драка. Ее участники шипят и кусаются до тех пор, пока не определяется победитель.

После ухаживаний самец отправляется на свою территорию, а самка готовиться к появлению потомства. Мужские особи никак не помогают матерям и не участвуют в воспитании детенышей. Самка способна производить потомство раз в год.

Новорожденные ежата под защитой матери
Новорожденные ежата под защитой матери

Беременность длится полтора месяца, и за этот период ежиха успевает обложить логово листвой. За один раз рождается от 3 до 8 зверьков. Длина новорожденных детенышей не превышает 2-х см, а вес составляет в районе 10-ти грамм.

Интересный факт: у только что появившихся на свет ежат нет иголок, но уже через пару часов шипы начинают проглядываться на поверхности кожи. За несколько дней они вырастают и становятся твердыми.

Все лето дети живут в логове у матери. К 15-му дню они начинают видеть, а через месяц перестают питаться молоком и переходят на обычную пищу. С наступлением осени они отправляются на поиски территорий, которые станут им новым домом. Там молодые особи впервые начнут готовиться к зимней спячке.

Виды ежей

Семейство ежовых представлено двумя основными подтипами: настоящим и крысиным. Последние также именуются гимнурами. Хоть раньше на Земле проживало большое количество разных видов животного, сейчас их количество составляет всего 23. Из них можно выделить наиболее интересных.

Обыкновенный еж

Обыкновенный еж
Обыкновенный еж

Самый распространенный вид ежей, населяющий Европу, Россию и множество других территорий. Особи вырастают до 35 см в длину, а вес составляет не более килограмма. Иглы у взрослого зверька имеют темное основание и светлый верх, их размер не превышает 3 см. Большинство ежей имеют темно-бурый или серый окрас. В качестве место проживания обыкновенные они выбирают леса.

Ушастый еж

Ушастый еж
Ушастый еж

Этот вид легко отличить по большим ушам, длина которых составляет 4-5 см. В большинстве своем особи вырастают до 25 см, а их масса варьируется в диапазоне от 400 до 450 гр. Колючки у зверька вытягиваются до 2 см. Животное обитает в Азии, Индии, Африке и России, предпочитает пустыни, равнины с сухим климатом.

Интересный факт: ушастые ежи довольно пугливы. При виде опасности они сразу сворачиваются в клубок или пытаются убежать.

Восточноевропейский еж

Восточноевропейский еж
Восточноевропейский еж

Из названия нетрудно догадаться, что вид живет в Восточной Европе. Животное обладает крупными размерами по сравнению с другими ежами: его длина достигает 40 см, а вес 1,3 кг. Отличительными особенностями является светлая шерсть и ярко выраженная голова на фоне остального тела.

Интересно:  Почему собаки любят грызть кости? Описание, фото и видео

Африканский карликовый еж

Африканский карликовый еж
Африканский карликовый еж

Размер особи варьируется от 16 до 23 см, масса не превышает 700 гр. Шерсть может быть серой или коричневой. Самки этого вида вырастают крупнее и обладают большей силой, чем самцы. Ежи обитают в Африке, предпочитая засушливые территории. Питаются исключительно насекомыми, пауками и скорпионами.

Длинноиглый еж

Длинноиглый еж
Длинноиглый еж

Вид может похвастаться длинными иглами, которые способны вырастать до 4,5 см. Также этого ежа называют “лысым” из-за отсутствия колючек на лбу. Зверь живет возле гор и в равнинах. Встретить его можно на Аравийском полуострове, в Иране и Казахстане. В пищу животное употребляет насекомых и других существ.

Эфиопский еж

Эфиопский еж
Эфиопский еж

Имеет белое брюхо и темный окрас на морде и конечностях. Еж вырастает до 27 см, его масса не превышает 750 гр. Зверь проживает на территории Туниса и Египта, предпочитает сухой климат и равнины. В пищу употребляет насекомых и прочую живность.

Даурский еж

Даурский еж
Даурский еж

Выбирает для жизни степи, где питается ягодами и живностью. Встречается на территориях Монголии, Китая и Забайкалья. Чаще всего особи носят темно-коричневый или серый окрас и иголки песочного цвета.

Обыкновенная гимнура

Обыкновенная гимнура
Обыкновенная гимнура

Самый распространенный вид крысиных ежей. Особи вырастают до 40 см в длину, а масса тела может доходить до 2 кг. Зверь обладает длинным хвостом, размер которого может составлять 30 см. В большинстве случаев окрас сочетает в себе белый и черный цвета. Гинура проживает в Азии. Рацион животного составляют насекомые и мелкие хладнокровные.

Малая гимнура

Малая гимнура
Малая гимнура

Особи этого вида являются самыми маленькими среди гимнур. Их длина не превышает 15 см, а длина хвоста составляет всего 3 см. При таких габаритах их масса равна 60-80 гр. Малая гимнура проживает в горах на территории Азии. В пищу зверь употребляет червей и насекомых.

Естественные враги ежей

Иногда ежам приходится давать отпор даже собакам
Иногда ежам приходится давать отпор даже собакам

В природе у ежей довольно много врагов, с которыми они регулярно сражаются. Чаще всего стычки случаются с куницами, лисами, барсуками, хорьками и хищными птицами. Понимая. что драки не избежать, зверь старается первым нанести удар. Для этого он прыгает на врага, стараясь врезаться в него иголками. И часто это помогает: почувствовав боль, недруг убегает.

Интересный факт: лисы научились загонять ежей в то окружение, где у него нет возможности свернуться клубком и полностью защититься иглами.

Также к числу естественных врагов можно отнести и человека. Люди не охотятся на ежей, но своей деятельностью ежегодно делают все больше территорий непригодными для их жизни. Вырубка лесов, загрязнение атмосферы – все это заставляет животных искать себе новый дом, но подходящих для этого территорий становится все меньше.

Интересно:  Кашалот - описание, ареал, питание, враги, продолжительность жизни, фото и видео

Польза и вред для людей

Еж приносит пользу тем, что поедает большое количество насекомых, препятствуя их распространению. Это позволяет местной экосистеме сохранять равновесие. Однако помимо этого, зверь совершает регулярные набеги на гнезда птиц, что негативно влияет на природу.

Также ежи являются переносчиками туляремии, лихорадки, сальмонеллеза и прочих неприятных недугов. В иголках зверя в процессе жизни скапливается немало клещей. Поэтому при встрече с дикой особью лучше не брать ее в руки.

Некоторые ежи забредают на городские территории и могут выйти на дорогу. Это может закончиться плачевно как для животного, так и для водителя, который решит совершить маневр, дабы не наехать на него.

Популяция и статус вида

Популяция ежей в мире постепенно сокращается
Популяция ежей в мире постепенно сокращается

Ежи проживают на достаточно большой территории. Они способны адаптироваться как для жизни в лесах, так и на улицах города. Но несмотря на это, общая численность популяции животного постепенно уменьшается. Уже сейчас на Земле есть территории, где раньше ежи встречались в большом количестве, но сейчас едва ли отыщется хотя бы пара особей.

Сокращение численности связано с негативным воздействием человека на природу. Остается все меньше земель, где животное может комфортно жить и обеспечивать себя всем необходимым.

На территории России зверь уже занесен в Красную Книгу в некоторых регионах, поскольку там численность популяции существенно сократилась по сравнению с прошлым веком. Однако пока еще рано говорить о том, что ежи находятся на грани исчезновения.

Охрана ежей

На территориях, где численность ежей постепенно сокращается, человечество принимает соответствующие меры. Например, в Московской, Тюменской, Липецкой, Томской и Свердловской областях земли, где встречается животное, переоборудованы под заповедные участки. Также предотвращается проникновение в них бездомных собак, которые регулярно нападают на ежей.

Земли, где живут звери, всячески облагораживают, сажаются необходимые растения. Принимаются соответствующие меры в случае встречи со зверем на городских улицах. Особи доставляются в специальные учреждения, где о них заботятся.

Заменяются ли у ежей колючки?

Еж не носит один комплект колючек на протяжении всей жизни. Постепенно они выпадают из спины, но на их месте сразу же начинают расти новые. В течение года особь способна заменить большую часть иголок.

Интересный факт: по скорости выпадения колючек можно определить, что ежик заболел. Если они отделяются от тела в большем количестве, чем растут новые, значит, особь нужно нести к ветеринару.

Наибольшее количество иголок выпадет после зимней спячки. Пробудившись ото сна, еж теряет примерно треть иголок. Но они быстро отрастают в течение месяца. В это время особь старается не попадаться на глаза хищникам, поскольку ощущает свою уязвимость.

Интересно:  Когда у чистокровных лошадей появились родословные?

Живут ли ежики в неволе?

Еж прекрасно чувствует себя в неволе, если созданы подходящие для него условия
Еж прекрасно чувствует себя в неволе, если созданы подходящие для него условия

Несмотря на то, что естественной средой обитания ежей является дикая природа, их можно приучить к домашнему уюту. Однако не каждая особь готова променять свой домик в лесу на проживание в квартире. Если принесенный из леса ежик ведет себя агрессивно и пытается напасть на человека, то лучше отпустить обратно в естественную среду. Если же семья твердо решила завести себе зверька, лучше приобрести его в том месте, где люди занимаются их разведением. Такие особи с рождения привыкают к роли домашнего питомца, поэтому не проявляют агрессии.

Содержать ежа лучше в просторной металлической клетке со специальным наполнителем. Но желательно регулярно выпускать его на прогулку по квартире. В диких условиях животное ежедневно пробегает большие расстояния, и домашних особей также не следует лишать аналогичной зарядки.

В качестве пищи ежу нужно давать овощи, фрукты. Также регулярно их следует баловать мясом и насекомыми. Чем разнообразнее будет рацион у зверька, тем лучше он будет себя чувствовать. Благо в любом городе существует большое количество зоомагазинов, где продаются самые разные корма.

Как ежи снимают с иголок предметы?

Еж никогда не насаживает яблоко на иголки. Это всегда делает человек ради фото или съемки видео.
Еж никогда не насаживает яблоко на иголки. Это всегда делает человек ради фото или съемки видео.

Путешествуя по лесным угодьями, еж регулярно задевает спиной разные объекты. Также он любит катиться по наклонным поверхностям. Из-за этого на иголки часто насаживаются листья, тонкие ветки и прочие предметы.

Интересный факт: еж никогда не насаживает на иголки яблоки, ягоды и другую пищу. Это придумали рекламщики и создатели мультфильмов. На деле зверь сразу ест их, не относя в логово.

Если животное чувствует, что в колючках что-то застряло, то в большинстве случаев оно не может достать до предмета лапами. Тогда еж начинает кататься по земле и тереться о стволы деревьев тем местом, где ощущает дискомфорт. Процесс продолжается до тех пор, пока иголки не очистятся.

Интересное видео о ежах

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

avatar