Чем отличается заяц-беляк от зайца-русака

Чем отличается заяц-беляк от зайца-русака Чем отличается

Зайца можно назвать одним из самых распространенных и известных диких животных в России. Издревле на этого зверька охотились, добывая мех и мясо, защищали от его набегов сады и огороды и сочиняли о нем множество сказок. Однако зайцы, живущие в дикой природе, во многом отличаются от своих придуманных собратьев.

Краткая характеристика видов

Зайцы являются представителями рода Lepus и распространены по всей территории Земли, кроме Антарктиды. Отличительными особенностями этих животных можно назвать длинные уши, короткий, поднятый хвост и вытянутые задние лапы.

На просторах России чаще всего можно встретить двух представителей рода: зайца-беляка и зайца-русака, имеющих как определенные сходства, так множество отличий.

Интересный факт: многие ошибочно относят зайцев к отряду грызунов, однако они отличаются от последних строением неба и наличием двух резцов.

Заяц-беляк

Длина тела взрослого зайца-беляка может достигать 65 см, а вес – 4,5 кг. Уши у этого вида животных длинные – до 10 см, а хвост обычно полностью белый, короткий и округлый, не больше 11 см. Лапы у беляка широкие, полностью покрытые шерстью даже на ступнях и подушечках пальцев. Самки этих животных обычно крупнее самцов, но не имеют отличий по цвету меха.

В зимний период заяц-беляк приобретает чисто белый окрас. Исключение составляют только кончики ушей, которые всегда черные. Летом мех животного становится рыжевато-серым, белым остается только его брюшко.

Заяц-русак

Заяц-русак обладает довольно крупным телом, длиной до 68 см и весом, доходящим до 7 кг. Телосложение у него, по сравнению с беляком, более хрупкое. При этом, уши и клиновидный хвост этого животного бывают несколько длиннее (до 14 см).

Интересно:  Чем отличается хрусталь от стекла?

Мех русака имеет сероватый, бурый или рыжий окрас, зимой становящийся более светлым. Шкурку русака обычно покрывают темные пестрины, которые образуют концы волос подшерстка. Бока животного чаще всего светлее спинки, живот и ободок вокруг глаз выделяются белым цветом, а кончики ушей – черным.

Ареал обитания – где живет

И беляки, и русаки преимущественно встречаются в лесных и степных областях.

Заяц-беляк

Ареал обитания зайца-беляка
Ареал обитания зайца-беляка

Зайца-беляка можно встретить на территории тундровых, лесных и лесостепных зон по всей северной части евразийского континента. В России он обитает практически повсеместно. Наиболее привлекательными для беляка являются леса, перемежающиеся лугами и долинами рек.

Заяц-русак

Ареал обитания зайца-русака
Ареал обитания зайца-русака

Ареалом обитания зайца-русака являются области Европы, Азии и Северной Африки, а также европейская часть России. Жить он предпочитает на открытых пространствах степей и лесостепей, а также на территории лугов, полей, лесных опушек и обширных вырубок.

Интересный факт: на территории Северной и Южной Америки, Новой Зеландии и Австралии заяц-русак был заселен искусственно, и в последних, бесконтрольно размножаясь из-за отсутствия хищников, превратился в опасного вредителя, оказывающего опустошительное воздействие на природу.

Линька

У всех зайцев линька происходит два раза в год – осенью и весной. Ее начало провоцирует изменение длины светлого времени суток, а продолжительность зависит от температурного режима.

Заяц-беляк

Заяц-беляк во время линьки
Заяц-беляк во время линьки

У большинства зайцев-беляков весенняя линька начинается в феврале-марте, длится до 80 дней, а ее пик совпадает с периодом схода снега. Осенняя смена мехового покрова происходит намного быстрее и обычно занимает две-три недели.

Заяц-русак

Заяц-русак во время линьки
Заяц-русак во время линьки

Весенняя линька русаков имеет такую же продолжительность, начинается во второй половине марта, а в апреле мех сходит клочьями. Осенью летняя шерсть выпадает постепенно, сменяясь густым зимним мехом, имеющим чуть более светлый окрас.

Интересно:  Чем отличается мотылек от бабочки?

Образ жизни

В основном зайцы являются одиночками, и только русаки иногда склонны к социальному поведению и созданию пар. Живут зайцы чаще всего в гнездах, обустроенных в небольших ямках, а питаются только растительным кормом. Имея огромное количество врагов, основными из которых можно назвать хищных млекопитающих и птиц, эти животные стараются себя вести крайне осторожно и скрытно.

Интересный факт: вопреки распространенному мнению, что зайцы совершенно беззащитны, они обладают достаточной силой, чтобы защитить себя от хищников при помощи мощных задних лап.

Заяц-беляк

Заяц-беляк в естественных условиях
Заяц-беляк в естественных условиях

Обычно заяц-беляк ведет оседлый образ жизни, осваивая территорию в 3-30 га. Животное может покинуть выбранный участок только при сезонной смене кормовых мест. В холодное время года беляки часто переселяются в леса, с наступлением тепла – поближе к открытым пространствам, где появляется молодая трава.

Также причиной перемещения могут стать обильные осадки, из-за которых зайцы из низин перебираются поближе к возвышенностям. В северных областях летом беляки из-за обилия гнуса переселяются на открытые участки, а зимой мигрируют в места с более низким снежным покровом.

Заяц-русак

Заяц-русак в естественных условиях
Заяц-русак в естественных условиях

В подавляющем большинстве русаки являются оседлыми территориальными животными. При наличии кормовой базы он постоянно держится на определенном участке площадью в 30-50 га. В условиях скудности пропитания заяц-русак может ежедневно совершать кочевки от места своей лежки до районов кормления, преодолевая при этом более десятка километров.

Русаки склонны и к сезонным перемещениям. С наступлением холодов животные часто перебираются поближе к населенным местам, окраинам лесных массивов и к участкам, на которых сравнительно меньше снега. В случае возникновения крайне неблагоприятных условий для добычи корма из-под снега (большая высота снежного покрова, ледяной наст) наблюдаются массовые миграции зайцев.

Интересно:  Чем отличается удав от питона?

Основные сходства

Заяц-беляк и заяц русак обладают следующими схожими характеристиками:

  • эти зайцы похожи друг на друга по внешнему виду, особенно в теплое время года;
  • из-за длинных задних лап у этих животных схожая манера передвижения;
  • оба вида питаются исключительно растительной пищей и добывают ее одинаковыми способами;
  • испугавшись, и те, и другие предпочитают не прятаться, а спасаться бегством;
  • и беляк, и русак не являются стайными животными.
Интересный факт: кличка «косой» была дана зайцу за особое строение глаз – они расположены по бокам головы. Из-за этого, убегая, животное имеет возможность коситься назад, но рискует при этом врезаться в какую-либо преграду. А когда заяц смотрит прямо, его глаза сходятся к носу.

Основные различия

Основными отличительными чертами зайца-беляка и зайца-русака можно назвать:

  • русак в большинстве случаев выглядит крупнее беляка;
  • зимой у зайца-беляка черными остаются лишь кончики ушей, а остальной мех становится абсолютно белым, тогда как шкурка зайца-русака лишь слегка светлеет;
  • морда у беляка сравнительно короче и затупленнее, а у русака она вытянутая;
  • заяц-беляк отличается более широкими лапами;
  • уши у беляков несколько короче, чем у русаков;
  • мех зайца-русака имеет более волнистую структуру;
  • задние лапы у беляка короче, чем у русака;
  • хвост у зайца-русака темный сверху и имеет клиновидную форму, а у беляка он круглее и полностью белый.

Таким образом, хотя и заяц-беляк, и заяц русак относятся к одному и тому же роду, между ними существует масса отличий, по которым их всегда можно различить.

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделиться с друзьями

Эксперт и постоянный автор научно-популярного журнала: «Как и Почему». Свидетельство о регистрации средства массовой информации ЭЛ № ФС 77 - 76533. Издание «Как и почему» kipmu.ru входит в список социально значимых ресурсов РФ (определяет Министерство цифрового развития, связи и массовых коммуникаций Российской Федерации).

Оцените автора
( Пока оценок нет )
Научно-популярный журнал: «Как и Почему»
guest
0 Комментарии
Встроенная обратна связь
Просмотр всех комментариев

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: