Чем отличается заяц-беляк от зайца-русака

Чем отличается заяц-беляк от зайца-русака Чем отличается

Зайца можно назвать одним из самых распространенных и известных диких животных в России. Издревле на этого зверька охотились, добывая мех и мясо, защищали от его набегов сады и огороды и сочиняли о нем множество сказок. Однако зайцы, живущие в дикой природе, во многом отличаются от своих придуманных собратьев.

Краткая характеристика видов

Зайцы являются представителями рода Lepus и распространены по всей территории Земли, кроме Антарктиды. Отличительными особенностями этих животных можно назвать длинные уши, короткий, поднятый хвост и вытянутые задние лапы.

На просторах России чаще всего можно встретить двух представителей рода: зайца-беляка и зайца-русака, имеющих как определенные сходства, так множество отличий.

Интересный факт: многие ошибочно относят зайцев к отряду грызунов, однако они отличаются от последних строением неба и наличием двух резцов.

Заяц-беляк

Длина тела взрослого зайца-беляка может достигать 65 см, а вес – 4,5 кг. Уши у этого вида животных длинные – до 10 см, а хвост обычно полностью белый, короткий и округлый, не больше 11 см. Лапы у беляка широкие, полностью покрытые шерстью даже на ступнях и подушечках пальцев. Самки этих животных обычно крупнее самцов, но не имеют отличий по цвету меха.

В зимний период заяц-беляк приобретает чисто белый окрас. Исключение составляют только кончики ушей, которые всегда черные. Летом мех животного становится рыжевато-серым, белым остается только его брюшко.

Заяц-русак

Заяц-русак обладает довольно крупным телом, длиной до 68 см и весом, доходящим до 7 кг. Телосложение у него, по сравнению с беляком, более хрупкое. При этом, уши и клиновидный хвост этого животного бывают несколько длиннее (до 14 см).

Интересно:  Чем отличается алоэ от алоэ вера и столетника?

Мех русака имеет сероватый, бурый или рыжий окрас, зимой становящийся более светлым. Шкурку русака обычно покрывают темные пестрины, которые образуют концы волос подшерстка. Бока животного чаще всего светлее спинки, живот и ободок вокруг глаз выделяются белым цветом, а кончики ушей – черным.

Ареал обитания – где живет

И беляки, и русаки преимущественно встречаются в лесных и степных областях.

Заяц-беляк

Ареал обитания зайца-беляка
Ареал обитания зайца-беляка

Зайца-беляка можно встретить на территории тундровых, лесных и лесостепных зон по всей северной части евразийского континента. В России он обитает практически повсеместно. Наиболее привлекательными для беляка являются леса, перемежающиеся лугами и долинами рек.

Заяц-русак

Ареал обитания зайца-русака
Ареал обитания зайца-русака

Ареалом обитания зайца-русака являются области Европы, Азии и Северной Африки, а также европейская часть России. Жить он предпочитает на открытых пространствах степей и лесостепей, а также на территории лугов, полей, лесных опушек и обширных вырубок.

Интересный факт: на территории Северной и Южной Америки, Новой Зеландии и Австралии заяц-русак был заселен искусственно, и в последних, бесконтрольно размножаясь из-за отсутствия хищников, превратился в опасного вредителя, оказывающего опустошительное воздействие на природу.

Линька

У всех зайцев линька происходит два раза в год – осенью и весной. Ее начало провоцирует изменение длины светлого времени суток, а продолжительность зависит от температурного режима.

Заяц-беляк

Заяц-беляк во время линьки
Заяц-беляк во время линьки

У большинства зайцев-беляков весенняя линька начинается в феврале-марте, длится до 80 дней, а ее пик совпадает с периодом схода снега. Осенняя смена мехового покрова происходит намного быстрее и обычно занимает две-три недели.

Заяц-русак

Заяц-русак во время линьки
Заяц-русак во время линьки

Весенняя линька русаков имеет такую же продолжительность, начинается во второй половине марта, а в апреле мех сходит клочьями. Осенью летняя шерсть выпадает постепенно, сменяясь густым зимним мехом, имеющим чуть более светлый окрас.

Интересно:  Чем масло отличается от маргарина?

Образ жизни

В основном зайцы являются одиночками, и только русаки иногда склонны к социальному поведению и созданию пар. Живут зайцы чаще всего в гнездах, обустроенных в небольших ямках, а питаются только растительным кормом. Имея огромное количество врагов, основными из которых можно назвать хищных млекопитающих и птиц, эти животные стараются себя вести крайне осторожно и скрытно.

Интересный факт: вопреки распространенному мнению, что зайцы совершенно беззащитны, они обладают достаточной силой, чтобы защитить себя от хищников при помощи мощных задних лап.

Заяц-беляк

Заяц-беляк в естественных условиях
Заяц-беляк в естественных условиях

Обычно заяц-беляк ведет оседлый образ жизни, осваивая территорию в 3-30 га. Животное может покинуть выбранный участок только при сезонной смене кормовых мест. В холодное время года беляки часто переселяются в леса, с наступлением тепла – поближе к открытым пространствам, где появляется молодая трава.

Также причиной перемещения могут стать обильные осадки, из-за которых зайцы из низин перебираются поближе к возвышенностям. В северных областях летом беляки из-за обилия гнуса переселяются на открытые участки, а зимой мигрируют в места с более низким снежным покровом.

Заяц-русак

Заяц-русак в естественных условиях
Заяц-русак в естественных условиях

В подавляющем большинстве русаки являются оседлыми территориальными животными. При наличии кормовой базы он постоянно держится на определенном участке площадью в 30-50 га. В условиях скудности пропитания заяц-русак может ежедневно совершать кочевки от места своей лежки до районов кормления, преодолевая при этом более десятка километров.

Русаки склонны и к сезонным перемещениям. С наступлением холодов животные часто перебираются поближе к населенным местам, окраинам лесных массивов и к участкам, на которых сравнительно меньше снега. В случае возникновения крайне неблагоприятных условий для добычи корма из-под снега (большая высота снежного покрова, ледяной наст) наблюдаются массовые миграции зайцев.

Интересно:  Чем вид на жительство отличается от гражданства?

Основные сходства

Заяц-беляк и заяц русак обладают следующими схожими характеристиками:

  • эти зайцы похожи друг на друга по внешнему виду, особенно в теплое время года;
  • из-за длинных задних лап у этих животных схожая манера передвижения;
  • оба вида питаются исключительно растительной пищей и добывают ее одинаковыми способами;
  • испугавшись, и те, и другие предпочитают не прятаться, а спасаться бегством;
  • и беляк, и русак не являются стайными животными.
Интересный факт: кличка «косой» была дана зайцу за особое строение глаз – они расположены по бокам головы. Из-за этого, убегая, животное имеет возможность коситься назад, но рискует при этом врезаться в какую-либо преграду. А когда заяц смотрит прямо, его глаза сходятся к носу.

Основные различия

Основными отличительными чертами зайца-беляка и зайца-русака можно назвать:

  • русак в большинстве случаев выглядит крупнее беляка;
  • зимой у зайца-беляка черными остаются лишь кончики ушей, а остальной мех становится абсолютно белым, тогда как шкурка зайца-русака лишь слегка светлеет;
  • морда у беляка сравнительно короче и затупленнее, а у русака она вытянутая;
  • заяц-беляк отличается более широкими лапами;
  • уши у беляков несколько короче, чем у русаков;
  • мех зайца-русака имеет более волнистую структуру;
  • задние лапы у беляка короче, чем у русака;
  • хвост у зайца-русака темный сверху и имеет клиновидную форму, а у беляка он круглее и полностью белый.

Таким образом, хотя и заяц-беляк, и заяц русак относятся к одному и тому же роду, между ними существует масса отличий, по которым их всегда можно различить.

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделиться с друзьями

Эксперт и постоянный автор научно-популярного журнала: «Как и Почему». Свидетельство о регистрации средства массовой информации ЭЛ № ФС 77 - 76533. Издание «Как и почему» kipmu.ru входит в список социально значимых ресурсов РФ (определяет Министерство цифрового развития, связи и массовых коммуникаций Российской Федерации).

Оцените автора
( Пока оценок нет )
Научно-популярный журнал: «Как и Почему»
guest
0 Комментарии
Встроенная обратна связь
Просмотр всех комментариев

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: