В журнале Current Biology была опубликована статья, в которой сотрудники Музея истории в Юте Киган Мельстром и Рэндалл Айрмис сообщили о своей уникальной находке. Ими были обнаружены останки древних предков крокодилов, которые, по мнению палеонтологов, были вегетарианцами.

Ученые работали более чем со 150 зубами родственников крокодилов, проживающих еще в Юрском периоде. Это были прародители аллигаторов, крокодилов и гавилов, проживающих в наше время. Свою теорию ученые основывали на форме и морфологической структуре найденных зубов, которая свидетельствует о том, что они питались лишь растительной пищей. Стоит отметить, что у плотоядных и травоядных крокодилов зубы имеют разную форму, конфигурацию, морфологический и химический состав. Это связано с тем, что животные выполняли разные экологические роли.

Палеонтологи уверены, что вегетарианцами были представители 3 или даже 6 групп Crocodyliformes. Они успешно смогли пережить Триасовый период вымирания и успешно проживали на протяжении всей эпохи динозавров. Ученые уверены, что представители травоядных Crocodyliformes исчезли в Меловом периоде, не выдержав конкуренции. Сумели выжить лишь плотоядные представители этой группы, которые и сейчас представляют огромную угрозу для всех хищник, проживающих в наше время.

Существует гипотеза, согласно которой травоядные крокодилы изначально были обречены на вымирание. Однако е все палеонтологи поддерживают эту теорию. Опровергнуть либо подтвердить эту гипотезу им еще предстоит в будущем. Надеемся, что об этом мы сможем прочитать в статьях научных или публицистических журналов.

avatar