Бегемот или гиппопотам – описание, где живут, виды, что едят, поведение, размножение, фото и видео

Бегемот или гиппопотам
Бегемот или гиппопотам

Обыкновенный бегемот, иначе называемый гиппопотамом, является полуводным крупным млекопитающим. Принадлежит к семейству бегемотовые. По размерам бегемоты считаются вторыми после слонов крупнейшими сухопутными животными, проживающими на земле.

Описание бегемота

Взрослые особи крупные, вырастают до 3,2 тонн. С длиной тела до 500 см вместе с хвостом в 35 см. Высота взрослых особей в холке составляет примерно полтора метра. Цвет кожи бегемотов варьируется от серо-фиолетового до серо-зеленого. Вокруг глаз и ушек небольшие розовато-коричневатые области. Тело млекопитающих, как и у китов, практически полностью лысое. На голове и хвосте шерсти нет, однако по всему телу располагаются редкие небольшие тонкие шерстинки.

Бегемот или гиппопотам
Бегемот или гиппопотам

Внешний кожный покров бегемота не очень толстый, поэтому они уязвимы во время схваток. У животных полностью отсутствуют сальные и потовые железы. Из слизистых оболочек выделяется маслянистая красная жидкость, которую раньше принимали за пот, смешанный с кровью. Сейчас ученые выяснили, что она представляет собой смесь кислоты hipposudoric и norhipposudoric. Красный пот защищает тело бегемота от вредного ультрафиолетового освещения, предотвращает развитие и размножение болезнетворных бактерий на теле. Изначально выделения не имеют никакого цвета, однако после нескольких минут воздействия на бегемота солнца они меняют свой оттенок на оранжевый и красный.

Красный пот бегемота
Красный пот бегемота

Несмотря на внешнюю неуклюжесть, бегемоты достаточно маневренные существа. Они приспособились к условиям среды таким образом, что могут спокойно передвигаться и на поверхности, и в воде. На земле внешне неповоротливые животные могут бежать со скоростью 30 км час, пробегая по несколько сотен метров. На мелководных территориях короткие и мощные ноги быстро передвигаются по дну благодаря перепончатому строению лап.

Лапа бегемота
Лапа бегемота

Глаза, уши и ноздри животного специально расположены таким образом, чтобы животное могло большую часть времени существовать под водой, контролируя обстановку и не задыхаясь. Когда бегемот полностью погружается в водоем, то закрывает ноздри и уши. Вода больше не может попасть туда.

Интересно:
Коала - фото, описание, видео, ареал, питание, враги, интересные факты
Бегемот в воде
Бегемот в воде

Мощные челюсти гиппопотамов раскрываются под углом до 150 градусов. Во рту у животного крупные и острые клыки и резцы. Клыки могут вырастать до 50 см, а остальные зубы – до 40. Клыки постоянно затачиваются друг о друга во время принятия пищи.

Челюсть бегемота
Челюсть бегемота

Различия между самцом и самкой внешне у молодых особей практически незаметны. Особи сильного пола лишь весят на 200 кг больше самок, что не так выделяется из-за веса в несколько тонн. Однако самцы растут постоянно, тогда как самки перестают расти в 25 лет. За всю свою жизнь самцы бегемотов вырастают величиной до пяти метров, а самки – до 3,5. Самый крупный самец в истории весил 4,5 тонны. Челюсти самцов больше и более развиты, зубы также крупнее.

Интересный факт: бегемоты могут нырять, задерживая дыхание до 10 минут.

Чем отличается бегемот от гиппопотама?

Латинское название бегемотов было позаимствовано из древнегреческого, в переводе с которого Hippopotamus означает «речная лошадь». Название бегемоты получили из-за того, что жили в реках и издавали схожие с конным ржанием звуки. В странах СНГ и России закрепилось название «Бегемот», взятое из книги Иова и обозначающее демона плотских желаний. Таким образом, двумя названиями называют одно и то же животное. Бегемот и гиппопотам это одно и тоже.

Где обитает бегемот?

Ареал обитания бегемотов (красным- исторические места обитания, зеленым - настоящие места)
Ареал обитания бегемотов (красным- исторические места обитания, зеленым – настоящие места)

Парнокопытное животное в основном проживает в воде, изредка выходя на поверхность за пропитанием. Раньше бегемотов было много, их популяция процветала в Африке и Месопотамии. До засухи в пустыне Сахара также было много этих существ. Во времена Древней Греции животные проживали и в Северо-Западной Африке, где сейчас расположены государства Марокко и Алжир. В Древнем Египте также были бегемоты, которые жили в дельте Нила. Полное исчезновение бегемотов из Египта датируется началом XIX века.

Интересный факт: бегемоты считаются самыми опасными животными Африки. Они способны отбить любые нападения и защитить стадо от любой угрозы со стороны.

Сколько живет бегемот?

Ученые считают, что бегемоты могут жить до 50 лет в условиях неволи и до 40 лет в дикой природе. Продолжительность жизни может меняться из-за скорости стирания зубов. Когда животному нечем есть, оно умирает от голода.

Интересно:
Почему медведь впадает в спячку?

Среда обитания

Среда обитания бегемотов
Среда обитания бегемотов

По большей части – мелководье рек, болот, озер. Бегемот полностью погружает тело в воду, поэтому ему нужна глубина от двух метров. Днем гиппопотамы дремлют на мели или в мелководье. Звери предпочитают проводить время группами, вступают в брачные игра и рожают на том же мелководье.

Если на мелководье находиться нельзя, животные выходят на побережье за едой или погружаются на глубину и дышат, оставляя наверху только ноздри. Бегемоты могут гулять не дальше, чем 1,5 км от своей реки или озера. Прогуливаются по знакомой дороге с обилием пропитания.

Интересный факт: голова животного весит примерно 1/4 часть от остального тела.

Диапазон обитания

На данный момент данные о заселении бегемотами местностей отсутствуют. Расположение стада зависит от наличия пастбищ и водоемов. Количество особей зависит от этих же показателей. Бегемоты любят отдыхать в тесных условиях, кладя голову на соседей.

Размножение бегемотов

Размножение бегемотов
Размножение бегемотов

Гиппопотамам присуща полигамия, а значит один самец может вступить в брачные игры с несколькими самками. Брачные игры происходят не строго сезонно, однако в основном в небольшой период с конца зимы до августа. Детеныши рождаются в период с середины весны до середины весны.

Когда настает пора брачных игр, самцы начинают бродить по местам отдыха и пастбищам, тщательно обнюхивая часть самок возле хвоста. В это время самцы крайне покорны, они избегают агрессии со стороны всего стада. Такой почтительный самец пытается найти готовую к брачным играм самку, за которой он ухаживает, дразнит, отбивает от стада. Когда они остаются один на один, он начинает преследовать ее до проявления агрессии в виде столкновения челюстями. Самец начинает доминировать и вступает в брачные игры. Голова самки все это время располагается под водой.

Интересно:
Шимпанзе: привычная жизнь и удивительные способности, фото и видео

Если самке не хватает воздуха, самец все равно насильно держит ее голову под водой. Это происходит до того момента как самец не издаст хриплый и громкий звук, оповещающий о завершении. Беременность бегемотов продолжается практически год, после чего самка рожает одного детеныша. В возрасте около года малыша отлучают от молока, а полностью созревают особи к 3,5 годам.

Новорожденный бегемотик
Новорожденный бегемотик

Перед родами самки крайне агрессивны, защищаются от любого кто может представлять опасность. На некоторое время они остаются в изоляции на суше и через две недели после родов возвращаются в стадо. Новорожденные бегемотики весят не более 55 кг. Они сильно привязаны к матери, ухаживают за ней, как и она за ними. Так они показывают взаимную привязанность. Детеныши имеют особую способность питаться материнским молоком под водой. Самки с детенышами оберегаются всеми членами стада.

Интересный факт: детеныши гиппопотамов встают на ноги через несколько минут после рождения.

Поведение

Группа бегемотов
Группа бегемотов

Животные высоко социализированы. Предпочитают существовать большими группами до 100 особей. Образ жизни гиппопотамов оседлый. В основном животные отдыхают, а по ночам идут добывать пищу. В стаде царит матриархат, самки полностью контролируют обстановку между членами стада.

Самцы являются защитниками семейства и оберегают самок и детей, отдыхая ближе к поверхности. Когда самцы достигают семилетнего возраста, начинается борьба за доминирование. Они начинают широко зевать, реветь, драться с другими самцами. Доминантные особи крайне резко реагируют на любого молодого самца, который решил бросить им вызов. Иногда они травмируют соперников или наносят серьезные раны не совместимые с жизнью.

Борьба самцов
Борьба самцов

Чтобы показать, кому принадлежит данная территория, самцы бросаются навозом, свистят и всячески сигнализируют о своем присутствии. Когда бегемоты приближаются к новым территориям, то метят их. Самцы регулярно выходят из воды и метят место своего обитания.
Территории приходится защищать во время засухи, когда жизнь около озер становится насыщеннее чем обычно. Сильный пол обороняет свои территории, зевая, ревя и щелкая челюстями. Им удается отвадить даже крупных хищников и других самцов.

Интересно:
Самые ядовитые животные - список, где живут, описание, фото и видео

Взаимодействие и сигналы

Бегемоты предпочитают жить большими стадами, поэтому приспособились издавать массу разнообразных звуков для общения между собой. Самым распространенным считается сигнальный зов животного под водой. Он обозначает, что где-то рядом появилась угроза стаду. Гудение, издаваемое животным, доходит до частоты в 115 децибел. Данная громкость примерна равна громовым раскатам.

Сигналы, издаваемые животным, слышно во всех частях водоема. Однако и на суше бегемоты могут общаться таким образом. Особи могут издавать звуки даже тогда, когда ноздри находятся над водой. Вокруг гортани гиппопотама большой жировой слой, который позволяет вокализовать на всю площадь водоемов.

Что ест бегемот?

Бегемот питается
Бегемот питается

Пищу гиппопотамы добывают по ночам и в сумерках. Пасутся по 4-5 часов, питаются побегами трав, камышами. Могут питаться и другими растениями, если те будут располагаться рядом с ними. Крупные и мощные губы предназначаются для щипания травы. Пища не пережевывается зубами, а просто разрывается на части для предотвращения потерь зубов.

Ежедневно животные съедают примерно по 40 кг свежей травы, привязаны к конкретным пастбищам. Когда бегемоты отходят далеко от водоема и не успевают вернуться, они находят другой и отдыхают там до следующего вечера.

Бегемоты иногда едят плоть. Раньше эти животные считались травоядными. После долгих наблюдений ученые установили, что гиппопотамы иногда воруют добычу у крокодилов и питаются падалью. Бегемот очень опасное животное т.к. способен бегать по суше со скоростью 30 км в час!

Природные враги бегемотов

Бегемот и крокодил
Бегемот и крокодил

Врагов у столь крупных и грозных зверей практически нет. Самыми опасными для них считаются львы и нильские крокодилы. Однако одна взрослая особь может защищаться сразу от нескольких врагов одновременно и даже победить.

Самки будут до последнего оберегать своих детенышей от опасности, да и остальная часть стада вступится за них. Гиппопотамы становятся жертвами хищников только тогда, когда находятся далеко от своего водоема.

Интересно:
Враги пчел

Гиппопотамы и крокодилы могут уживаться на одной территории, прогоняя недоброжелателей с берегов. Иногда самки доверяют свое потомство крокодилам, которые защищают детенышей от хищников. Однако бывает, что бегемоты слишком агрессивно реагируют на крокодилов и начинаются стычки.

Самую большую опасность хищные звери представляют именно маленьким бегемотикам. Представители другого стада также могут затоптать детеныша.

Интересный факт: взрослые бегемоты могут защищаться от целых львиных прайдов.

Угрозы виду

Угроз гиппопотамам существует не так много. Хищники предпочитают не связываться со столь крупными животными. Иногда на бегемотов нападают львы или гиены, реже – крокодилы. Самая большая угроза для гиппопотамов – это люди.

Роль в экосистеме

Бегемот в экосистеме
Бегемот в экосистеме

Массивное телосложение делает животных одним из важных звеньев в экологической системе. Так как существа могут жить и на суше, и в воде, их тело становится местом обитания различных живых организмов.

Во время прогулок до пастбищ бегемоты протаптывают тропинки, в которых небольшие рыбки во время дождей могут прятаться. На теле бегемота может жить несколько видов паразитов. На внешней поверхности глаза гиппопотама расположились моногенные черви, прикрепляющиеся к внутренней части мембраны, а также под веки. Глаза животных не страдают, но черви раздражают слизистую.

Под хвостом животного живут клещи и пиявки. Они не приносят серьезного вреда, однако у животного может начаться раздражение. В желудке и кишках животного встречаются плоские черви, трематоды. Постепенно животные начинают приобретать иммунитет ко всем паразитам в их организме.

Охранный статус

Популяция бегемотов постоянно снижается, на данный момент в ареалах обитания насчитывается примерно 130 тысяч особей. Главная причина вымирания животных – браконьеры. Чаще всего страдают те животные, которые населяют не охраняемые территории.

Также животных становится меньше из-за исчезновения сред обитания. Гиппопотамы не могут жить без пресноводных водоемов, поэтому они крайне уязвимы к засушливым условиям, сельскохозяйственной деятельности, промышленности и изменению маршрутов естественных потоков воды. Люди принимают меры по защите и сохранению естественной популяции бегемотов. В странах, где животных много, запрещена охота. Тщательно охраняются естественные места обитания зверей.

Интересно:
Паук каракурт или черная вдова

Виды бегемотов

На данный момент выделяют несколько отдельных видов бегемотов. Некоторые из них вымерли, а остальные существуют и сейчас.

Обыкновенный бегемот

Обыкновенный бегемот
Обыкновенный бегемот

Обыкновенные бегемоты, иначе называемые гиппопотамами – один из видов, которых смог сохраниться до нашего времени. Полуводные животные.

Интересный факт: бегемоты хитрые, обладают большой смекалкой. Могут обманывать врагов, затаскивая их на дно.

Европейский бегемот

Европейский бегемот
Европейский бегемот

Европейские бегемоты являются давно вымершим видом, который распространялся в европейской части мира в плейстоценовый период.

Карликовый критский бегемот

Еще одним давно вымершим видом считаются карликовые критские бегемоты, жившие на территориях одноименного острова в то же время, что и европейские.

Гигантский бегемот

Гигантский бегемот
Гигантский бегемот

Гигантские бегемоты, которые также жили в плейстоценовый период на европейской части мира. Вымерли, были объектом охоты неандертальцев.

Карликовый мальтийский бегемот

Тогда же на Мальте жили карликовые мальтийские бегемоты, которые стали маленькими из-за отсутствия природных агрессоров. Карликовые кипрские бегемоты населяли Кипр еще перед началом голоценского периода. Несмотря на то, что причислены к карликовым, они вырастали до 200 кг.

Опасность для человека

Опасность бегемота для человека
Опасность бегемота для человека

Гиппопотамы травоядные, однако не против разбавить свой рацион и плотью. Они могут съесть крокодила или антилопу, пасутся на хозяйственных угодьях, уничтожая урожаи. Бегемоты угрожают противникам, широко зевая. Многие люди считают это умилительным и не чувствуют опасности. На самом деле, если не отойти от бегемота после такого зевка, то животное нападет. У животных крупные клыки, которыми могут запросто разорвать живое существо. Именно по величине клыков и степени их износа ученые определяют возраст особей.

Бегемоты могут догнать обидчика и под водой, и на суше. На поверхности они развивают скорость до 30 км/ч. Многие рыбаки, проживающие около территорий бегемотов, просто остаются без пропитания. Животные не подпускают людей к своим водоемам.

Интересное видео о бегемотах

Если Вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Поделиться:

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о